Actualizado a las 2007:12:21.13:13

Los científicos europeos identifican un glaciar activo sobre Marte

Los científicos europeos han identificado por primera vez un posible glaciar activo sobre Marte.

El punto helado ha sido encontrado por los científicos en imágenes desde la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea, según informó la cadena de televisión BBC el miércoles.

“Si fuese una imagen en la Tierra, diría que se trata "Glaciar” ahora mismo. No hemos sido capaces todavía de ver la firma espectral del agua. Pero volaremos sobre ello en los próximos meses y tomaremos medidas. En las cadenas glaciares podemos ver puntas blancas, que solo pueden presentar de manera fresca hielo”, dijo Gerhard Neukum, científico principal de la Cámara estéreo de Alta Resolución de la nave, al canal de televisión de noticias BBC News.

Los antiguos glaciares, que tienen millones de años, fueron vistos antes en el Planeta Rojo, pero el glaciar activo podría tener solo unos cuantos miles de años y aparece en la región Deuteronilus Mensae entre las tierras altas del sur accidentadas de Marte y las tierras bajas del norte planas, dijo Neukum.

Ha sido encontrado en varios lugares en el Planeta Rojo porque tan pronto como el hielo esté expuesto a un ambiente marciano, se sublima o se convierte desde un estado sólido directamente a un estado gaseoso.

En Deuteronilus Mensae, el agua vino del subsuelo en los últimos 10.000 a 100.000 años, según las estimaciones de Neukum de la Universidad Libre en Berlín, Alemania, quien dijo: “ esto significa que es un glaciar activo ahora. Es único, y puede que haya más”. El agua se congela posteriormente y se desarrollan los glaciares, explicaron los investigadores.

Las características de los glaciares han sido vistas antes en el volcán Olympus Mons. Pero se piensa que estos tienen cuatro millones de años de edad.

Las características de los glaciares serían las localizaciones primarias para los aparatos robóticos para ver las huellas de si hay vida sobre Marte, dijo Neukum.

La Agencia Espacial Europea celebró el mes pasado la llegada de la sonda espacial sin tripulación Mars Express a la órbita del Planeta Rojo. La sonda llegó a Marte el día 25 de diciembre 2003. (Pueblo en Línea)

21/12/2007

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