Actualizado a las 2009:04:16.10:32

Científicos de Hong Kong y Canadá descubren inhibidores contra virus de gripe aviar

Un equipo de investigadores de la Región Administrativa Especial de Hong Kong (sur de China) y Canadá descubrió un nuevo tipo de inhibidor contra el virus de la gripe aviar, el H5N1, mediante la utilización de una nueva plataforma tecnológica, anunció el miércoles la Universidad de Hong Kong.

La facultad de medicina de la universidad citada y el Centro de Ciencias del Genoma de la Agencia contra el Cáncer British Columbia (Canadá) utilizaron el acoplamiento molecular computacional en una última investigación en la que han colaborado para detectar alrededor de 230.000 compuestos. De ellos, se descubrió que 20 podían ser potenciales inhibidores contra el virus H5N1.

De los 20 compuestos examinados, el "compuesto-1" demostró la habilidad de inhibir la neuraminidasa y de ahí la duplicación del virus a un nivel comparable al oseltamivir, un fármaco eficiente que se utiliza en la actualidad contra la gripe.

El catedrático del Departamento de Pediatría y de Medicina Adolescente de la universidad hongkonesa, Allan Lau Sik-yin, indicó que la neuraminidasa era un agente capaz de permitir que el virus se extienda a células huésped normales.

Sin embargo, los medicamentos actuales como el oseltamivir, que puede inhibir la neuraminidasa, pueden volverse del todo inefectivos si el virus desarrolla una fuerte resistencia a esas sustancias.

El estudio reveló que el "compuesto-1" puede unirse a la neuraminidasa del virus y vencer la resistencia del medicamento introducida por la mutación del virus, de acuerdo con el experto.

"Los investigadores tratarán de intensificar la unión para que se reduzca la posibilidad de la aparición de la resistencia a los fármacos", señaló Lau, quien añadió que la elaboración de la nueva medicina llevará entre cinco y ocho años.

Además, el experto hongkonés dijo que mediante el análisis computacional, el coste del estudio se ha reducido notablemente y se han ahorrado casi dos años de tiempo en comparación a lo que hubieran requerido los métodos de investigación tradicionales. (Xinhua)
16/04/2009

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