Actualizado a las 2009:05:15.13:14

Una plaga de orugas desconocida arrasa los pastos en noroeste del país

Científicos chinos están intentando identificar una misteriosa especie de oruga que está destruyendo los pastos en la Región Autónoma Uygur de Xinjiang, en noroeste de China.

Uno de estos especialistas, Gao Song, que llegó el pasado lunes a la zona enviado por la Academia de Ciencias Agrícolas de China, con sede en Beijing, comentó a la prensa el proceso que seguirá su trabajo: "estamos esperando a que las orugas se conviertan en crisálidas, y luego podremos identificarlas sólo después de que hayan completado su metamorfosis y se hayan transformado ya en mariposas".

Tras examinar muestras de este tipo de orugas en un laboratorio de la Universidad de Agricultura de Xinjiang, Gao y sus colegas esperan identificar esta especie de extrañas orugas, de dos centímetros de largo, color verde con rayas negras, y el cuerpo cubierto de espinas, mediante el análisis de su tamaño, color, alas y órganos reproductores.

"El misterio podría seguir sin resolverse durante meses si los insectos entran en estado de estivación durante el verano cálido y árido de esta zona de China, lo que pospondría su metamorfosis hasta el otoño", agregó Gao.

Además, Su Hongtian, experto del Ministerio de Agricultura, ha llevado muestras de las orugas a Beijing, donde utilizará tecnologías de ADN para esclarecer a qué especie pertenecen exactamente los insectos.

La plaga de orugas de este año, la peor de las últimas tres décadas, ha dañado ocho mil hectáreas de pastos de la ciudad de Usu, a 280 kilómetros de la capital regional. La situación ha obligado a trasladarse a 50 familias dedicadas a la ganadería y casi 20 mil cabezas de ganado han sido movilizadas.

El gobierno municipal de Usu anunció el sábado de la semana pasada la prohibición de pastorear en las tierras afectadas y ha rociado con pesticida la zona. Mu Chen, funcionario de la oficina de control de langostas y roedores de Xinjiang, ha comentado que "esperamos haber acabado con toda la plaga para el fin de semana".(Xinhua)
15/05/2009

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