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Actualizado a las 2012:03:06.16:47

Método brasileño identifica adolescentes con riesgo de transtorno mental

RIO DE JANEIRO, 5 mar (Xinhua) -- Un método desarrollado por investigadores brasileños permite identificar a adolescentes con riesgo de desarrollar transtornos mentales a partir del análisis de imágenes de sus cerebros tomadas con resonancias magnéticas, informó hoy la brasileña Universidad Federal Fluminense.

El método de diagnóstico fue producto de un estudio realizado en Inglaterra por un equipo coordinado por las investigadoras brasileñas Leticia de Oliveira, del Instituto Biomédico de la Universidad Federal Fluminense, y Janaína Mourao-Miranda, de la University College London.

Los responsables por el proyecto analizaron las imágenes cerebrales de 32 adolescentes saludables, mitad de las cuales hijos de pacientes con disturbio bipolar y la otra mitad hijos de personas sin ningún disturbio.

Los investigadores, mediante una metodología de reconocimiento de estándares de imágenes celebrarles, obtuvieron un algoritmo matemático capaz de ayudar a identificar, a partir de esas imágenes, los adolescentes con riesgo.

Las imágenes cerebrales fueron tomadas hace cuatro años en Estados Unidos a adolescentes que en el momento eran considerados saludables y a los que les fueron mostrados estímulos destinados a provocar emociones como miedo o felicidad.

Pese a que los adolescentes de la muestra eran considerados saludables, el programa consiguió identificar cuáles eran hijos de padres saludables y cuáles eran hijos de padres con disturbio bipolar con una tasa de acierto del 75 por ciento.

"Ese resultado nos permite concluir que existe alguna alteración cerebral que fue captada o percibida por el algoritmo, ya que, además de identificar si el adolescente es hijo de un grupo o del otro, también determina cuál es el grado de confianza del sistema de clasificación", según Leticia de Oliveira.

"Los datos posteriores de seguimiento de los adolescentes, que aún es realizado, permitieron observar que los jóvenes que presentaron entre un y tres años después síntomas de ansiedad o depresión fueron los que el método señaló como con mayor grado de confianza de ser hijos de personas con transtorno mental o disturbio bipolar", agregó.

El algoritmo, por lo mismo, puede ser considerado como un marcador de vulnerabilidad capaz de ofrecer un indicador de la posibilidad del adolescente de desarrollar la patología.

El estudio fue financiado por la brasileña Coordinación de Perfeccionamiento de Personal de Nivel Superior (Capes) y por la agencia inglesa de apoyo a investigaciones biomédicas Wellcome Trust.

Según los investigadores, el proyecto tiene gran importancia debido a que muchas patologías mentales tienen inicio a finales de la adolescencia y su diagnóstico precoz y su tratamiento puede atenuarlas o evitarlas.

Los investigadores consideran que el método puede ser utilizado para identificar las posibilidades de otras patologías y está siendo aplicado experimentalmente en resonancias magnéticas de cerebros tomadas en el Hospital Clementino Fraga Filho de Río de Janeiro a 30 voluntarios.

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