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Volcán mexicano Popocatépetl es uno de los más vigilados en el mundo

Actualizado a las 30/04/2012 - 10:21
MEXICO, 29 abr (Xinhua) -- El volcán mexicano Popocatépetl es uno de los más vigilados del mundo, ya que a su alrededor están colocadas 15 estaciones de monitoreo que emiten más de 21.000 datos por minuto.
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Por Epifanio Cortés Cedillo

MEXICO, 29 abr (Xinhua) -- El volcán mexicano Popocatépetl es uno de los más vigilados del mundo, ya que a su alrededor están colocadas 15 estaciones de monitoreo que emiten más de 21.000 datos por minuto.

El Popocatépetl es el segundo pico más alto de México, con una altura máxima de 5.458 metros sobre el nivel del mar, sólo después del Pico de Orizaba, con 5.610 metros.

De acuerdo con expertos y fuentes oficiales consultadas por Xinhua, el "Popo", conocido también por los habitantes cercanos al coloso como "Don Goyo", ha registrado en las últimas dos semanas un importante incremento en su actividad.

Este volcán es el más peligroso del país, no tanto por su actividad, sino por el número de personas que viven alrededor de un radio de 35 kilómetros, que es de cerca de un millón de personas, afirmó el experto José Luis Macías Vázquez.

En entrevista con Xinhua, el geólogo del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) dijo que el más activo del país es el Volcán Colima, ambos ubicados en el centro del país, y en sus alrededores viven unas 250.000 personas.

Desde el 21 de diciembre de 1994, el "Popo" comenzó a ser activo después de 70 años de permanecer "dormido".

Lo que ha ocurrido es que ha vivido diferentes fases eruptivas que van desde la emisión de fumarolas, actividad sísmica, emisión de ceniza y material volcánico.

A partir de marzo del año 2000, "Don Goyo" comenzó a exhalar fumarolas y su actividad, tanto sísmica como volcánica y tectónica, aumentó, explicó el experto.

En diciembre de 2001 se registró la mayor erupción del volcán. Su cráter creció unas cuatro veces el estadio Azteca (el más grande del país con un aforo aproximado de unas 105.064 espectadores), es decir, entre 15 y 19 millones de metros cúbicos de lava acumulada en cuestión de horas.

Macías Vázquez recordó que las cámaras de televisión del sistema de vigilancia transmitieron cómo "Don Goyo" hizo erupción el 18 y 19 de diciembre de ese año.

Cinco días después, volvió a arrojar fragmentos incandescentes a dos kilómetros y medio del volcán, y una columna de ceniza se levantó unos cinco kilómetros encima del cráter.

En la actualidad, se toman en cuenta varios parámetros para medir la actividad explosiva del "Popo", se mide el volumen del material que arroja o la altura de la columna eruptiva, la actividad sísmica y si existe o no "tremor volcánico", abundó.

El especialista en vulcanología de la UNAM explicó que también se monitorean si hay aumento en las fumarolas o emisiones de gases, como el bióxido de carbono, azufre y vapores de agua, entre otros.

Además, se estudia la estructura o edificio volcánico con inclinómetros, que son aparatos que miden si el volcán se está hinchando o contrayendo; cuando el magma intenta salir se comienza a hinchar, y si se contrae indica que el magma se retiró, acotó el también integrante del Comité Técnico Científico del volcán Popocatépetl.

También se utilizan cámaras infrarrojas y el radar tipo "Doppler" para vigilar si tiene explosiones durante la noche, y en colaboración con la Dirección Nacional para la Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés), se mide la temperatura en la superficie del cráter con apoyo de sátélites.

Del 2001 a la fecha, el volcán había reducido su actividad, hasta la semana del pasado 20 de abril en la que se activó el Semáforo de Alerta Volcánica en su color Amarillo Fase Tres.

Ese Semáforo es un sistema de alertamiento que permite a las autoridades tomar decisiones para evitar desastres. Es operado por un comité técnico integrado por el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) y la UNAM.

Dicho sistema está formado por tres niveles, el azul que es el más bajo, el amarillo de nivel intermedio con tres fases, y el rojo que es el más alto, es de alarma extrema y está conformado por dos fases.

Reportes del Cenapred señalan que la mayor actividad de 2012 se registró el pasado 24 de abril, cuando se produjeron 24 exhalaciones acompañadas de emisiones de vapor de agua, gas y pequeñas cantidades de ceniza.

El organismo dependiente de la Secretaría de Gobernación (ministerio del interior) precisó ese día que las exhalaciones fueron precedidas durante tres horas por diversos segmentos de tremor espasmódico y armónico, aunque de poca importancia.

El Cenapred destacó que el evento más importante fue la exhalación del pasado 23 de abril, con emisión de fragmentos incandescentes sobre las laderas del volcán y cenizas hacia el sur-sureste del pico, ubicado entre los límites de los centrales estados de México, Morelos y Puebla, unos 65 kilómetros al sureste de la capital mexicana.

Como una medida de prevención, las autoridades de Protección Civil instalaron varios albergues en comunidades cercanas al coloso, y mantienen la prohibición de circular hasta 12 kilómetros cerca de "Don Goyo".

El Popocatépetl, que en náhuatl significa "montaña que humea", ha estado desde siempre en la mente de los mexicanos, quienes desde la época prehispánica han rendido tributo a "Don Goyo" o "Serafín", nombrado así por los indígenas que realizan rituales para pedir lluvia y protección de sus cosechas.

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