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Encuentran virus MERS-CoV en murciélago de Arabia Saudí

Actualizado a las 22/08/2013 - 09:27
El letal Síndrome Respiratorio de Oriente Medio por coronavirus (MERS-CoV) fue encontrado en un murciélago insectívoro de Arabia Saudí, dijeron hoy inivestigadores de Estados Unidos y de Arabia Saudí.
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El letal Síndrome Respiratorio de Oriente Medio por coronavirus (MERS-CoV) fue encontrado en un murciélago insectívoro de Arabia Saudí, dijeron hoy inivestigadores de Estados Unidos y de Arabia Saudí.

El descubrimiento descrito en la revista Emerging Infectious Diseases apunta a un probable origen animal de la enfermedad, pero parece que también está involucrado un animal intermedio, dijeron los investigadores de la Universidad de Columbia, EcoHealth Alliance y del Ministerio de Salud del Reino de Arabia Saudí.

Los investigadores reunieron más de 1.000 muestras de siete especies de murciélago de regiones donde fueron identificados casos de MERS-CoV en octubre de 2012 y en abril de 2013: Bisha, Unaizah y Riad.

Una muestra fecal de un murciélago egipcio de las tumbas, o Taphozous perforatus, recogida en un área a pocos kilómetros de la casa de la primera víctima conocida del MERS-CoV contenía secuencias de un virus idéntico a los encontrados en la víctima, dijeron los investigadores.

"Ha habido varios informes de hallazgos de virus similares al MERS en animales. Ninguno era igual en términos genéticos", indicó en una declaración el director del Centro de Infecciones de la Universidad de Columbia y coautor del estudio, W. Ian Lipkin.

"En este caso, tenemos un virus en un animal que es idéntico en secuencia al virus encontrado en el primer caso humano. Lo que es más importante, proviene de las inmediaciones del primer caso", dijo Lipkin.

El MERS-CoV fue descrito por primera vez en septiembre de 2012 y sigue propagándose. Se han reportado cerca de 100 casos en todo el mundo, 70 de ellos de Arabia Saudí. El agente causante, un nuevo tipo de coronavirus, ya ha sido definido, sin embargo, el origen del virus aún se desconoce.

Los investigadores dijeron que los mucriélagos también son conocidos por ser portadores de virus que puden causar enfermedades humanas como rabia y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, por sus siglas en inglés).

En algunos casos el infección puede propagarse de manera directa de murciélagos a humanos mediante la inhalación involuntaria de aerosoles infectados, la ingestión de alimentos contaminados o, de forma menos común, por una herida causada por una mordida. En otros casos, los mucriélagos pueden infectar primero a los huéspedes intermedios. Los investigadores dijeron que el método indirecto de transmisión es el más probable en el MERS-CoV.

"No hay evidencia de exposición directa a los murciélagos en la mayoría de los casos de MERS", dijo el viceministro de Salud del Reino de Arabia Saudí, Ziad Memish, y autor que encabezó el estudio. "Dado que la transmisión entre seres humanos es ineficiente, especulamos que un huésped intermedio aún por conocer desempeña un papel crucial en la enfermedad humana".

En los próximos días, los investigadores planean informar sobre los resultados de su investigación en relación con la posible presencia de MERS-CoV en camellos, ovejas, cabras y ganado.

A principios del mes, científicos europeos encontraron rastros de anticuerpos contra el MERS-CoV en el dromedario, o camello de una joroba, pero no el virus en sí. Esto sugiere que los camellos en algún punto se infectaron con el MERS-CoV o con un virus similar.

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