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Transbordador de EEUU volará en julio según lo planeado

La NASA decidió lanzar el transbordador Discovery en julio según lo planeado a pesar de los problemas pendientes con la espuma de aislamiento que cubre los soportes metálicos que sujetan las líneas de presurización y cables en el exterior del tanque de combustible externo.

Las pruebas no han logrado encontrar la forma de impedir que las llamadas "rampas de congelamiento" fallen durante el lazamiento.

"La decisión fue volar esas rampas de congelamiento como están, sabiendo que podemos esperar la perdida de algo de espuma que puede representar un riesgo", dijo el director del proyecto de transbordador Wayne Hale en una conferencia de prensa transmitida por televisión.

Sin embargo, no se espera que la ruptura de alguna pieza constituya una significativa amenaza para el transbordador o su tripulación.

Una línea de espuma de aislamiento cayó del tanque de combustible durante el despegue del transbordador Columbia golpeando el ala de la nave, llevando a su desintegración durante su reentrada a la atmósfera de la tierra en febrero del 2003. El incidente ha forzado a la flota de transbordadores a permanecer en tierra y a hacer modificaciones en el tanque de combustible.

Sin embargo, el problema de la espuma surgió nuevamente durante el lanzamiento del Discovery en julio del 2005, el primer vuelo de transbordador desde la tragedia del Columbia, y forzó a un segundo rediseño del tanque de combustible, que eliminó dos trozos de espuma que protegen los cables y las líneas de presurización de los golpes del viento durante el ascenso supersónico del transbordador hacia órbita.

Hale describió el cambio como el "mayor cambio aerodinámico que hemos hecho desde que el primer transbordador voló".

"Estamos en un programa de pruebas de vuelo. Cuando se hace un cambio importante, se debe volar ese importante cambio y si se tienen que hacer cambios adicionales entonces hay que hacerlos después del vuelo", añadió.

Está planeado trabajo adicional para modificar la forma de las rampas de congelamiento luego del regreso a salvo del Discovery, señaló.

La NASA planea 16 vuelos de transbordador para completar la construcción de la estación espacial internacional y un posible vuelo de mantenimiento para el Telescopio Espacial Hubble. Está previsto que la flota de transbordadores sea retirada para el año 2010.(xinhua)
30/04/2006

 

Sumario
La NASA decidió lanzar el transbordador Discovery en julio según lo planeado a pesar de los problemas pendientes con la espuma de aislamiento que cubre los soportes metálicos que sujetan las líneas de presurización y cables en el exterior del tanque de combustible externo.


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