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Actualizado a las 2010:08:13.15:05

Pelota purépecha, un deporte prehispánico de México

Cuenta una leyenda en México, que cuando renació Marte, la quinta estrella, y desencadenó catástrofes naturales en contra de la Tierra, el pueblo purépecha inventó el juego de pelota como un remedio para nivelar el cosmos.

De acuerdo con datos de la Federación Mexicana de Juegos y Deportes Autóctonos y Tradicionales, los vestigios de este juego, que se práctica actualmente por unas 800 personas en todo México, datan de unos 3.500 años, explicó a Xinhua Antonio Reyes, cronista de la cultura purépecha.

Existen vestigios arqueológicos en un lugar que se llama El Opeño, cerca de Zamora, Michoacán (centro-occidente), en cuyos pictogramas hay canchas de juego, jugadores en posición de jugar y espectadores, explicó.

PELOTA ENCENDIDA

El juego de pelota purépecha, también llamado "pazarutacua", es un juego muy parecido al hockey sobre pasto; se practica con un bastón de madera con el cual se golpea una pelota de quince centímetros de diámetro hasta llevarla a una meta.

El detalle es que, en este caso, la pelota debe estar encendida; "es como un hockey para pirómanos", explicó a Xinhua Juan Rodríguez, jugador de este deporte, antes de comenzar un partido en el deportivo Venustiano Carranza, al norte de la ciudad de México, donde suelen practicarse deportes autóctonos como éste.

Su padre, Juan Francisco Rodríguez, jugó pelota purépecha en su juventud. Estos juegos, dijo, sobreviven en México por el deseo de no olvidar nuestro pasado.

"Estar aquí y practicarlo es fomentarle a nuestros jóvenes este deporte; así no va a morir ni a ser olvidado", expresó el ex jugador.

¿HOCKEY PURÉPECHA?

Francisco Sánchez, otro de los jugadores, explicó que al iniciar el juego se dan tres golpes al bastón del contrario, pues el cuarto golpe, dijo, va dirigido a la bola. Así, sólo el jugador más hábil es quien gana la pelota, pues el juego se juega siempre de frente.

De acuerdo con datos históricos, en la India, Egipto, Presia y los países árabes ya se practicaba un deporte muy similar al hockey y a la pelota purépecha hace por lo menos unos 4.000 años.

En opinión del jugador y promotor Francisco Manuel Sánchez, los purépechas tenían su propia forma de jugar este deporte. Luego, hizo algunas comparaciones entre este juego y el que, bajo una metodología quizá similar, se denomina "hockey".

El hockey, dijo, "tendrá unos 100 años de historia", pero el juego de la pelota purépecha ha de tener "más de tres milenios", aseguró.

Por ejemplo, "en el hockey, (el jugador) se puede mover más libre; aquí, no. Además, no puedes conducir la bola; hay que pegarle siempre".

La pelota purépecha es uno de los 150 juegos prehispánicos que están en peligro de extinción en México.

Todavía hoy, se practica en algunos rincones del país, con un singular misticismo aunque ya sin las connotaciones religiosas que tuvo en el pasado.

El pueblo purépecha es considerado por diversos historiadores como un pueblo de fuertes tradiciones, que las conservó aún bajo el dominio del imperio Azteca y tras la conquista española. (Xinhua)
13/08/2010

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