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Líder Santos recibe a The Strongest en Copa Libertadores

Actualizado a las 19/04/2012 - 16:20
RIO DE JANEIRO, 18 abr (Xinhua) -- El club brasileño Santos recibe este jueves en su estadio de Vila Belmiro al boliviano The Strongest en partido correspondiente a la última fecha del Grupo 1 de la Copa Libertadores de América de fútbol, en que buscará confirmar su pase a octavos de final como líder de la llave y coronar así la fiesta por su centenario cumplido el sábado pasado.
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RIO DE JANEIRO, 18 abr (Xinhua) -- El club brasileño Santos recibe este jueves en su estadio de Vila Belmiro al boliviano The Strongest en partido correspondiente a la última fecha del Grupo 1 de la Copa Libertadores de América de fútbol, en que buscará confirmar su pase a octavos de final como líder de la llave y coronar así la fiesta por su centenario cumplido el sábado pasado.

El vigente campeón de la Libertadores suma 10 puntos, dos más que el también brasileño Internacional y tres que The Strongest. El peruano Juan Aurich ya está eliminado.

The Strongest, por su parte, saldrá al césped del Vila Belmiro por un milagro, pues para conseguir su clasificación deberá ganar al Santos por cinco goles de ventaja, o ganar por menor renta y que el Internacional pierda ante el Juan Aurich, algo muy poco probable.

Pese al amplio favoritismo de los anfitriones, el entrenador Muricy Ramalho prevé un duelo difícil y recordó que los bolivianos derrotaron a sus pupilos por 2-1 en la ida en La Paz.

"La gente prevé que el Santos ganará, pero olvidan que ellos nos derrotaron en el partido anterior", comentó el estratega que dispondrá mañana de su once de lujo, excepto el lateral derecho uruguayo Jorge Fucile, quien no se recuperó aún de una lesión en el pie izquierdo y será reemplazado por el volante Adriano.

La única baja que tendrá el entrenador del equipo boliviano, Eduardo Villegas, será la del zaguero Delio Ojeda, también lesionado.

Los bolivianos perdieron los dos partidos disputados como visitantes en esta edición, y ya suman 18. Además, en sus 18 participaciones en el torneo solo avanzó a octavos en dos ocasiones.

En la presente contienda perdió 0-5 en la casa del Internacional, en Porto Alegre, y 0-1 la semana pasada ante el ya eliminado Juan Aurich, por lo que ganarle al vigente campeón continental en su fortín sería una verdadera "misión imposible".

"Sería muy bueno si pudiéramos sorprender al Santos. Pero debemos ser realistas y conscientes de que es muy complicado. Son los actuales campeones de la Copa Libertadores, y ni siquiera el Internacional -otro gran equipo- pudo derrotarlos", reconoció antes de emprender viaje.

La delegación boliviana debió llegar el miércoles en Brasil, pero problemas con las confirmaciones de los boletos aéreos obligaron a un cambio de planes. Según las últimas informaciones, el grupo pasará la noche en Santa Cruz de la Sierra desde donde embarcará mañana hacia Sao Paulo para continuar en autobús hasta la ciudad de Santos, donde tiene previsto llegar en horas de la tarde.

El partido entre Santos y The Strongest comenzará a las 19:45 hora local (22:45 GMT), y será arbitrado por el paraguayo Julio Quintana.

Posibles alineaciones:

SANTOS: Rafael - Adriano (o Jorge Fucile), Edu Dracena, Durval, Juan -Henrique, Arouca, Ibson, Paulo Henrique Ganso - Neymar y Borges DT: Muricy Ramalho.

THE STRONGEST: Daniel Vaca - Jair Torrico, Alejandro Chumacero, Matías Marchesini, Nelvin Soliz - Sacha Lima, Luis Méndez, Enrique Parada, Ernesto Cristaldo - Pablo Escobar y Sebastián González DT: Eduardo Villegas.

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