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LONDRES 2012-ESPECIAL: Tenis de mesa tiene rostro chino en Juegos Olímpicos

Actualizado a las 30/07/2012 - 15:50
LONDRES, 29 jul (Xinhua) -- Como cabezas de serie en el tenis de mesa de los Juegos Olímpicos 2012, el equipo nacional chino está por iniciar sus batallas en Londres, pero la influencia china en este deporte está por todas partes, en todos los equipos.
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Por <b>Javier Córdova</b>

LONDRES, 29 jul (Xinhua) -- Como cabezas de serie en el tenis de mesa de los Juegos Olímpicos 2012, el equipo nacional chino está por iniciar sus batallas en Londres, pero la influencia china en este deporte está por todas partes, en todos los equipos.

Caras de origen chino se ven todos los días en el estadio The Excel Centre, sede del tenis de mesa, representando a varios países -exceptuando a China- desde que el torneo se inauguró este 28 de julio, un día después de la apertura oficial de los juegos, que concluyen el 12 de agosto.

Algunos nacieron en China y dejaron el país para jugar en otros lugares: de Australia a Turquía, de España a Croacia.

Otros, como la estrella estadounidense Ariel Hsing, nacieron en Estados Unidos, país al que hoy representa, pero sus padres son de procedencia china.

Entre las 70 jugadoras que compiten en los eventos individuales, casi una tercera parte ha nacido y fue formada en China. Una docena de los participantes en los eventos individuales masculinos también son ex jugadores chinos.

En algunos partidos los competidores a ambos lados de la mesa eran nacidos en China o de origen chino.

China nunca tiene escasez de talentos en el tenis de mesa, pues el país ha realizado una gran inversión en este deporte desde que Guotuan Rong ganó el Campeonato Mundial individual en 1959, el primer título mundial obtenido para China en cualquier disciplina deportiva hasta ese momento.

El gran número de talentos y la fuerte competencia interna han obligado a muchos jugadores chinos a buscar otros rumbos. Algunos han visto la oportunidad de competir en eventos internacionales con otras banderas, algo que difícilmente hubiesen podido lograr en China.

Otros, una vez bien establecidos, mantienen la esperanza de mostrar lo mejor de su talento. La actual número ocho del mundo, Feng Tianwei, de Singapur, es un buen ejemplo de esta peculiar situación. Feng se retiró del equipo nacional juvenil de China en 2005.

Comenzó a entrenar en Singapur en marzo del 2007, e inició su carrera internacional en el tenis de mesa competitivo en los meses siguientes. Para enero del 2008 era ciudadana singapurense. Feng, junto a otros dos ex jugadores chinos, derrotaron a China en el Campeonato del Mundo por equipos realizado en Moscú, Rusia, en 2010.

Hoy Feng es una de las más fuertes candidatas para lograr la medalla de oro en Londres. Ni Xialian, de 49 años, la mejor carta de Luxemburgo en el tenis de mesa en Londres, aseguró que los jugadores chinos que han cambiado de bandera, han contribuido a promover este deporte.

"Hay muchos talentos del tenis de mesa en China que se entrenan muy duro, pero sólo unos pocos pueden realmente competir internacionalmente. Sería una lástima que todos ellos se quedaran en China", comentó.

Jugadora de tenis de mesa desde los seis años, Ni Xialian fue integrante del equipo nacional chino durante seis años en la década de 1980. Ganó dos medallas de oro en el Campeonato Mundial de dobles y equipos de 1983.

En 1989 se trasladó a Alemania y permaneció allí durante dos años antes de establecerse en Luxemburgo, país al que ha representado en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, Bejing 2008 y ahora en Londres 2012.

Aunque muchos creen que los ex jugadores chinos habían ayudado a sus países y regiones adoptivas a desarrollarse en el tenis de mesa, otros también han manifestado su preocupación de que algunos países sólo utilizan a jugadores chinos para lograr buenos resultados y ya no se molestan en desarrollar a los talentos locales.

Para hacer frente a esta preocupación, la Federación Internacional de Tenis de Mesa (ITTF), decidió en 2008 prohibir los jugadores el cambio de nacionalidad después cumplir los 21 años de edad.

La regla exige un periodo de clasificación de siete años para jugadores de entre 18 y 21 años de edad, cinco años para jóvenes de entre 15 y 18 años, y tres años para los tenistas de mesa menores de 15 años.

La regla que ahora se aplica a la Copa del Mundo y los Campeonatos Mundiales, ha sido percibida como un intento de detener el flujo de jugadores chinos para representar a otras naciones.

Al comentar sobre la liga de los jugadores chinos de ultramar, Liu Guoliang, entrenador principal del equipo varonil chino de tenis de mesa, dijo que no cree que los jugadores que representan a otros países sean una amenaza a China, siempre y cuando China se mantenga mejorando. "Para el desarrollo de este deporte, los países deben preparar a sus propios atletas en lugar de depender de los ex jugadores chinos. Estos jugadores pueden ayudar a otros países a lograr buenos resultados en el corto plazo, pero en el largo plazo esto no es suficiente para competir con China", expresó Liu.

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