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Actualizado a las 2010:06:12.13:49

Origen de la Fiesta del Bote del Dragón en China

De las numerosas fiestas tradicionales chinas, la del Bote del Dragón ha sido una de las más importantes que celebran los chinos desde hace más de dos mil años. Este día festivo, que cae al 5 del quinto mes del calentario lunar chino, también se denomina en el país como Fiesta de Tamal de aArroz Glutinoso, Fiesta de Verano, Fiesta de Baño de Orquídea, Fiesta de las Hijas o Fiesta del Poeta, etc. He aquí algunas explicaciones sobre el origen de esta milenaria fiesta china.

En conmemoración del poesta patriota Qu Yuan

Qu Yuang, ministro del Estado Chu durante los Períodos de Primavera y Otono de China y de los Estados Combatientes (770-221 a.n.e.), se abogaba por seleccionar funcionarios de entre los intelectuales calificados y fieles a la patria y hacer próspero el país y poderoso su ejército para contrarrestar la agresión foránea. Sin embargo, el rey del Estado Chu, Chuhuaiwang, quien tenía preferencia a la reina y otros altos funcionarios, todos vendepatrias, y les depositaba la plena confianza. Y por su parte, éstos últimos hicieron cargos falsos contra Qu Yuan. Como resultado, el rey destituyó a Qu Yuan y lo desterró. Durante el exilio, Qu Yuan, preocupado por la patria y su pueblo, creó los inmortales versos como Lisao, Tianwen y Jiuge, poemas que han ejercido una influencia trascendental sobre la literatura china.

En el año 278 a.n.e., su patria, el Estado Chu, fue conquistado por otra potencia de aquel entonces, el Estado Qin. Siendo infligido por el doloroso acontecimiento, el gran poeta se suicidó arrojándose al río Miluo en el día 5 del quinto mes del calentario lunar chino, tras cumplir su última obra poética imperecedera Huaisha (término por el cual se entiende lanzarse al río llevando consigo rocas para suicidarse hundido al fondo del río). Qu Yuan escribió una excelente epopeya patriótica con su propia vida y sangre, que es digna de ser conmemorada por la gente.

La muerte de Qu Yuan dio mucho dolor a sus paisanos, quienes iban al río Miluo para rendirle un homenaje póstumo. Los pescadores locales navegaban en barcos en el río para encontrar sus restos mortales. Lanzaron al río vinos con rejalgar, tortillas preparadas con arroz, huevos cocidos y otros alementos para dar de comer a los dragones y peces con el fin de que éstos no devoraran los restos mortales de su querido poeta. De allí se inició la fiesta, denominada también como Fiesta del Poeta para conmemorar a Qu yuan en calidad de hombre de versos. En este día festivo, además de celebrar regatas de botes del dragón, los chinos saborean el tamal de arroz glutinoso a estilo chino y el vino con rejalgar para expesar su añoranza por el gran poeta patriota.

En conmemoración de Wu Zixu, fiel guerrero en la antigüedad de China

Wu Zixu, un general de alto rango que sirvió de alto mando del ejército del Estado Wu en el Período de Primavera y Otoño (770-476 a.n.e.), aconsejó al rey del Estado Wu que hiciera bien los preparativos para protegerse de la posible invasión del vecino Estado Yue. Su colega, otro alto funcionario del Estado Wu que había sido comprado por el país enemigo, presentó acusaciones falsas para incriminar al inocente Wu Zixu. El rey las creó y ordenó a detener a Wu Zixu. Lo decapitaron, pusieron su cadáver en un saco de cuero y lo lanzaron al río, también en la misma fecha. Por eso, según se dice, en las zonas orientales chinas donde estaba ubicado el antiguo Estado Wu, las actividades celebradas con motivo de esa fiesta también están destinada a rendir homenaje a Wu Zixu.

Fiesta para rendir homenaje a una joven imbuida de piedad filial

Se transmite una antigua leyenda que relata cómo una jóven llamada Cao E, se lanzó al río en busca de los restos mortales de su padre caído al río por descuido, en la época del Han Este (23-220).

Cuando Cao E, originaria de Shangyu, tenía 14 años, su padre cayó por descuido al río y la chica no lograba encontrar sus restos mortales. El día 5 de mayo del calentario tradicioal chino, exactamente el décimo séptimo día tras la muerte de su padre, la joven se lanzó al río en busca del cadáver de su padre y cinco días después fue descubierta muerta ya pero llevándo entre los brazos al padre fallecido. Los funcionarios de aquel entonces dictaron ordenes para fijar ese día como la fiesta conmemorativa de la joven y venerarla por su piedad filial.

Actualmente hay una tumba de Cao E y un templo monumental a la joven en la ciudad de Shaoxing, provincia oriental china de Zhejiang, que los gobernantes feudales en la antigüedad ordenaron construir. Además se bautizó la aldea y el río de su tierra natal con el nombre de la joven.

El culto al totemismo podría ser otro origen de la fiesta

Los descubrimientos y estudios arqueológicos han demostrado la existencia de los vestigios de la cultura caracterizada por las figuras geométricas en los objetos de cerámica desenterrados en las vastas zonas del curso medio e inferior del Rio Yangtse, o sea, en el centro y este del país. Estas reliquías arqueológicas pertenecían a un grupo étnico denominado como Baiyue, que vivía en las zonas de ríos y lagos, se consideraba de ser descendientes del dragón, reverenciaba el tótem de dragón y tenía el hábito de tatuaje, de acuerdo con los estudios de los historiadores. Usaban instrumentos de producción hechos de piedra así como palas y cinceles de bronce. De las vasijas de cerámica que usaban, el trípode con figuras geométricas para preparar alimentos a vapor era el utencilio propio del grupo étnico y constituía uno de sus símbolos. Los Baiyue que subsistían hasta las épocas de las dinastías Qin (221-206 a.n.e.) y Han (206 a.n.e.-220 n.e.) tenía la costumbre de venerar a sus antepasados en el día 5 de mayo del calentario lunar chino, o sea, la Fiesta del Bote del Dragón. Durante el proceso del desarrollo de la historia en varios millares de años, la mayoría de los Baiyue se ha mezclado con el Han y otros grupos étnicos en el Sur de China y heredado sus hábitos y costumbre originales. Esta es la razón por la cual la Fiesta del Bote del Dragón se ha convertido en el día festivo que comparten los diversos grupos étnicos de China. (Pueblo en Línea)

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