Actualizado a las 2007:10:08.09:12

Especial: TLC genera debate sobre empleo en Costa Rica

La generación de más y mejores empleos ha sido uno de los temas recurrentes en la discusión que se ha realizado en Costa Rica sobre el tratado de libre comercio con Estados Unidos (TLC) durante los últimos cuatro años.

Hoy más de 2,6 millones de costarricenses asistieron a las urnas para decidir si se rechaza o aprueba el acuerdo comercial con Centroamérica, Estados Unidos y República Dominicana, luego de un largo proceso de discusión.

Para los promotores del "sí" al TLC, este acuerdo comercial representa la opotunidad para generar los 50.000 puestos de trabajo que necesita el país al año para al menos mantener su nivel de desempleo tal y como está.

Fernando Ocampo, uno de los negociadores del tratado, aseguró que el TLC tiene como uno de sus principales objetivos la generación de empleos, y sobre todo para aquellos jóvenes exportadores que desean colocar sus productos en los Estados Unidos.

Ocampo indicó que el TLC responde a la estrategia de desarrollo que ha aplicado Costa Rica durante los últimos 20 años, que la ha colocado "en un lugar de honor" entre los países exportadores de América Latina.

"Nuestro país es el primer exportador per cápita de América Latina, y pasó de una oferta de cerca de 5 o 6 productos, hace 20 años, a una oferta exportable de casi 3.800 productos distintos que exportan cerca de 2.000 empresas", comentó Ocampo.

El ex negociador aseguró que esta estrategia ha tenido una alta incidencia en la generación de empleos para los jóvenes, por lo que es muy importante consolidar las relaciones comerciales con Estados Unidos en el marco de un tratado como éste.

Según la Promotora de Comercio Exterior, 407 mil empleos están relacionados con el sector exportador, lo que representa cerca del 22 por ciento de la población ocupada del país.

El 50 por ciento de las exportaciones de este país van dirigidas a Estados Unidos y de ahí la importancia de consolidar ese mercado a través de un TLC", añadió Ocampo.

En tanto, los opositores al TLC afirman que éste destruirá más empleos de los que podrá crear, por la competencia que generará la libre importación de productos subsidiados, sobre todo en el campo agropecuario.

Mauricio Castro, sindicalista y abogado de la tendencia del "no", expresó que la evidencia de lo sucedido el primer año de vigencia del TLC en los demás países centroamericanos es suficiente para ver los efectos nocivos que el acuerdo traería.

"Bastó un año para que Centroamérica pasara de tener una balanza comercial positiva, a una negativa con Estados Unidos, según los números oficiales del Departamento de Comercio de Estados Unidos", comentó Castro.

Añadió que estas importaciones han creado una gran presión para los sectores productivos nacionales en los países centroamericanos, como el agropecuario y algunos productores de agroquímicos y genéricos, que amenaza a miles de empleos.

Citó lo sucedido cuando se abrió la importación de maíz amarrillo en Costa Rica, que dejó arruinados a los productores y hoy el consumidor no ha visto los beneficios de la importación, pues su precio ha subido 114 por ciento en tan sólo un año.

"Costa Rica sin TLC es el país que más crece en exportaciones y el que más inversión extranjera trae sin tener TLC. Si usted suma la inversión extranjera que el año pasado llegó a Centroamérica, toda junta es menor que la que viene en un año a Costa Rica".

Castro negó que se vayan a generar tantos empleos como ha dicho la tendencia del "sí", para lo cual citó un estudio de la Comisión Económica Para América Latina (CEPAL) sobre el tema.

"De acuerdo con el estudio, en el mejor de los casos se generarían 3.125 empleos por año y no los 60.000 que se dicen por parte del "sí", para un total de 18.750 acumulados en 6 años y no los 400.000 que necesitamos sólo para no aumentar el desempleo.

Pero lo que sí hace este acuerdo es amenazar sectores productivos y más de 150.000 empleos en sectores estratégicos", argumentó Castro.

El tema del empleo fue uno de los más publicitados por el "sí" durante la campaña al referendo y uno de los más repudiados por los opositores, quienes consideran que se intentó manipular a la población con amenazas de pérdida de empleos inexistentes.(Xinhua)
08/10/2007

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