Actualizado a las 2007:10:23.15:29

Centroamérica inicia largo camino de negociación con Europa

Un largo camino de negociaciones le espera a Centroamérica en sus intenciones de consolidar un Acuerdo de Asociación con la Unión Europea, luego de muchos esfuerzos para lograr una integración aceptable entre sus países.

Los meses previos al inicio de la primera ronda de negociación, que iniciará en Costa Rica este 22 de octubre, estuvieron llenos de dificultades, sobre todo ante los problemas que durante años ha arrastrado la integración centroamericana.

El primer gran obstáculo fue la consolidación de la Unión Aduanera Centroamericana, la cual, además de los atrasos que tuvo, debió esperar a que el 7 de octubre anterior Costa Rica decidiera en un referéndum si formaba parte del Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, Republica Dominicana y Estados Unidos (DR-CAFTA).

La incertidumbre sobre el resultado del referendo, llevó a los representantes del llamado "C-4" (Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua) a asegurar que podrían iniciar la negociación con los europeos, sin la participación de Costa Rica.

Sin embargo, el triunfo del DR-CAFTA permitió que las cinco naciones centroamericanas cumplieran la Unión Aduanera, uno de los requisitos fundamentales de los europeos para sentarse a negociar.

La otra exigencia de la Unión Europea para iniciar las conversaciones fue el establecimiento de un único jefe negociador para los cinco países centroamericanos, donde nuevamente Costa Rica presentó una posición contraria.

Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua estuvieron de acuerdo en la fórmula, e inclusive eligieron al entonces canciller nicaragüense, Norman Caldera, como representante regional.

Por su parte Costa Rica no estuvo de acuerdo, e insistió en utilizar el mismo formato de la negociación de DR-CAFTA , en el cual cada país tuvo a su propio representante en las negociaciones, pero la Unión Europea mostró su rotunda negativa.

Finalmente, se logró un acuerdo y Centroamérica implementará un sistema de "vocería regional rotativa" en el cual el país sede de la ronda tendrá la responsabilidad de representar al istmo.

Costa Rica tendrá, por tanto, la primera vocería regional, y la mantendrá durante la segunda ronda de negociación que será en Bruselas, Bélgica, para luego ceder el turno a El Salvador en la tercera ronda.

Cumplidos los requisitos básicos, europeos y centroamericanos se sentarán a negociar la conformación del un "área de libre comercio", así como los componentes de "dialogo político" y " cooperación".

Los promotores de la negociación han insistido en la idea de que este acuerdo no es un Tratado de Libre Comercio (TLC), pues cuenta con más componentes, esto para evitar cualquiera relación con las polémicas que provocó el TLC con Estados Unidos.

Para los representantes europeos, lo más importante es la integración y el entendimiento entre las dos regiones, pues desde el punto de vista comercial Centroamérica representa sólo el 0,4 por ciento del comercio total de la UE.

En el 2006, el intercambio entre Centroamérica y Europa alcanzó los 4.400 millones de dólares, pero es precisamente en este rubro en el que se esperan las mayores dificultades de la negociación.

Centroamérica ha tenido importantes controversias con Europa por su proteccionismo en la agricultura, y sobre todo por los altos aranceles impuestos al ingreso de banano latinoamericano.

Para la Unión Europea esta será su primera negociación con otro grupo de países bajo un esquema de integración, mientras que Centroamérica ha tenido que dar pasos obligados en su unión económica y política para afrontar esta negociación.

El equipo negociador centroamericano, que en las dos primeras rondas será liderado por el costarricense Roberto Echandi, tendrá el reto de lograr un acuerdo que mitigue las asimetrías entre dos regiones muy dispares.

Mientras en Europa se ubican países con los más altos índices de desarrollo humano y económico del mundo, como Alemania, Francia y Gran Bretaña, Centroamérica enfrenta grandes problemas de subdesarrollo y pobreza.

El inicio de las negociaciones lleva sobre sí las controversias e inconformidades de muchos sectores por lo alcanzado en el DR-CAFTA, por lo que el gran reto para los centroamericanos será evitar los errores de la negociación anterior con Estados Unidos, que llevó a serias discusiones y confrontaciones sociales.(CRI)
23/10/2007

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