Actualizado a las 2007:10:23.16:38

"Europa tiene que tratarnos mejor porque ellos son desarrollados", dice jefe negociador costarricense

El jefe negociador de Costa Rica y primer vocero centroamericano, Roberto Echandi, pidió el día 22 en el inicio de las negociaciones para un Acuerdo de Asociación con la Unión Europea, un trato adecuado para Centroamérica.

Luego de la inauguración oficial de la primera ronda de negociación en Costa Rica, Echandi indicó que existe una posición clara de Centroamérica sobre el tipo de trato que se quiere con los europeos.

"La posición de Centroamérica esta clara: Europa nos tiene que tratar mejor de lo que nosotros los tratamos a ellos, porque sencillamente los desarrollados son ellos. Somos países en desarrollo y necesitamos condiciones especiales para aprovechar los acuerdos", aseguró Echandi.

A su juicio, el acuerdo con la Unión Europea tiene mejores herramientas para ayudar a los países centroamericanos, como es el caso del dialogo político, y sobre todo, la cooperación.

"En cooperación, la posición de Centroamérica es que si bien el comercio abre oportunidades, no es suficiente, hay que hacer ciertamente un esfuerzo de agenda de desarrollo en cada país, pero en ese esfuerzo la cooperación es fundamental y queremos aprovechar la buena voluntad de la Unión Europea", destacó.

El vocero, que encabezará la delegación centroamericana durante las dos primeras rondas para luego dar la vocería al representante de El Salvador, aseguró que la región ya sabe cómo negociar con países desarrollados, por lo que esperan mejores resultados.

Echandi también reconoció que en negociaciones anteriores, como el Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, Estados Unidos y República Dominicana, se cometieron errores de información a la sociedad civil, por lo que se quieren evitar estos errores.

El representante explicó que se pedirá más tiempo a la Unión Europea para postergar la segunda ronda de negociación hasta enero de 2008, con el fin de tener tiempo y hacer una consulta amplia a la sociedad civil.

En el caso particular de Costa Rica, Echandi indicó que se cuenta con 16 mecanismos de consulta e información, como sitos web, talleres informativos, cuartos adjuntos y hasta discos compactos con información sobre el mercado europeo.

Sobre la consulta regional al Comité Consultivo del Sistema de Integración Centroamericano, afirmó que hay anuencia de todos los gobiernos de Centroamérica para definir un mecanismo de participación directa de la sociedad civil, que aún está por definirse.

Para Echandi habrá temas de fácil acuerdo como el dialogo político, y otros más complejos y sensibles, como es el caso del ingreso a los mercados de productos agrícolas.

Según se prevé, Centroamérica y la UE realizarían un total de diez rondas de negociaciones para alcanzar el Acuerdo de Asociación a mediados de 2009.

La primera ronda de negociación de este Acuerdo se desarrolla en Costa Rica del 22 al 26 de octubre.

Las cifras proporcionadas por el Sistema de Integración Centroamericana (SICA) muestran que los intercambios comerciales entre Centroamérica y la UE en 2006 llegaron a unos 5.592 millones de dólares USA.(Xinhua)
23/10/2007

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