Actualizado a las 2008:03:06.08:31

Aprueba Senado chileno derechos de los pueblos indígenas

Luego de 18 años de trámite legislativo, el Senado de Chile aprobó el día 5 el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) que garantiza los derechos sociales, económicos y culturales de los pueblos indígenas.

La iniciativa, que ahora sólo requiere el aval de la presidenta Michelle Bachelet para su promulgación, garantiza un marco legal de protección en beneficio de estos pueblos.

El ministro de la Presidencia, José Antonio Viera-Gallo, calificó la ratificación del Senado como "un paso histórico".

Viera-Gallo añadió que ello fue "una larga aspiración de los pueblos originarios y una deuda que el Estado chileno tenía con la comunidad internacional".

El convenio de la OIT promueve la plena efectividad de los derechos sociales, económicos y culturales de los pueblos originarios, al garantizar el respeto de su identidad social, cultural, sus costumbres, tradiciones y sus instituciones.

Además, fija normas especiales aplicables a las etnias en el área laboral, educacional, de salud, de procedimiento judicial, de seguridad social y de recursos naturales, así como la protección de las tierras que ocupan, entre otros derechos.

En Chile sobreviven varias etnias, entre ellas, la mapuche, la más numerosa, así como atacameños, rapa nui de la Isla de Pascua, aymara, pehuenches, alacalufes.

El consenso en el Senado se logró luego de un acuerdo entre la comisión de Relaciones Exteriores y el gobierno para incorporar una declaración interpretativa.

Dicha declaración advierte que dicho convenio sólo es aplicable en relación a los tratados internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes.

El senador Roberto Muñoz dijo que esta aprobación era es una de las más sentidas aspiraciones de las comunidades indígenas.

Según Muñoz, uno de los puntos de discrepancia que impedían su aprobación era la expresión "pueblo", por lo que se acudió al Tribunal Constitucional que, finalmente, determinó que ello no afectaba la integridad del Estado.

"La intención del Tratado es no crear hechos que puedan poner en peligro la unidad de los Estados o su integridad territorial", indicó.

El senador Juan Pablo Letelier diijo que el convenio aprobado es el primer instrumento de carácter internacional en materia de pueblos originarios que contribuye a la defensa de la identidad, lenguaje y costumbres de las distintas etnias.

Por su parte, el senador José García consideró que el país aún está en deuda con los pueblos indígenas porque se deben dar respuestas concretas a sus demandas en materia de equidad e igualdad de oportunidades.

No obstante, precisó que no es partidario de que existan territorios autónomos, pues eso implica generar un Estado dentro de otro.

A juicio del senador Sergio Romero, lo fundamental es corregir las políticas públicas en materias indígenas y la institucionalidad para lograr una real integración de un amplio sector de la población se sigue segregado.

El senador Jorge Pizarro dijo que aún está pendiente el debate de fondo que es definir hasta qué punto se puede reconocer la autonomía y autodeterminación de los pueblos originarios.

En cambio, el senador socialista Camilo Escalona expresó su esperanza de que esta aprobación permita avanzar hacia el reconocimiento constitucional de los pueblos indígenas como otro paso para la unidad de la nación.

En tanto, el senador Jaime Gazmuri recordó que la sociedad chilena es multiétnica y multicultural, un asunto que se debe asumir.(Xinhua)
06/03/2008

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