Actualizado a las 2009:12:14.14:36

Elecciones chilenas: Jorge Arrate, el candidato de izquierda

El candidato del pacto de izquierda "Juntos Podemos", Jorge Arrate, tiene 68 años, y es el único hijo del matrimonio conformado por el marino Juan Gabriel Arrate y la anglicana radicada en el país, Aileen Mac Niven.

Jorge Arrate es abogado de profesión, tiene dos hijos de un primer matrimonio, y actualmente está casado con la escritora Diamela Eltit, con quien no tiene hijos.

Sus primeros pasos en la política los dio a fines de la década de los años 50, cuando ingresó a estudiar en el emblemático Instituto Nacional y fue elegido secretario general de la Federación de Estudiantes Secundarios de Santiago.

Una vez concluido sus estudios secundarios, ingresó a estudiar Derecho en la Universidad de Chile, convirtiéndose al poco tiempo en militante del Partido Socialista (PS)y en el presidente del Centro de Alumnos de su Escuela.

En 1967, tras obtener un postgrado en desarrollo económico en la Universidad de Chile, fue becado para realizar un doctorado en Economía en la Universidad de Harvard.

Dicha preparación le permitió transformarse en uno de los asesores económicos del gobierno de Salvador Allende (1970-1973), cumpliendo un rol importante en la decisión de nacionalizar el cobre, el principal producto de exportación chileno.

En ese contexto, fue nombrado vicepresidente ejecutivo de la Corporación Nacional del Cobre (Codelco), ejerciendo paralelamente el cargo de ministro interino de Minería.

En la fecha que se produjo el golpe militar del general Augusto Pinochet, que derrocó al presidente Allende, Arrate se encontraba en Moscú, por lo que al viajarde regreso a Santiago, fue impedido de ingresar al país, debiendo refugiarse en distintas naciones europeas.

Sin embargo, en el exterior, Arrate realizó una intensa actividad política a favor del restablecimiento de la democracia en el país, desempeñándose como secretario ejecutivo de la izquierda chilena en el exterior y de "Chile Democrático", organismo con sede en Roma.

Durante la década de los años 80, en pleno desarrollo del régimen militar, intentó ingresar al país en tres oportunidades, pero fue rechazado en el aeropuerto de Santiago.

Finalmente, en 1987 se le permite el retorno, involucrándose de inmediato en la lucha contra el fin del régimen y en la conformación del conglomerado de partidos opositores al mismo, Concertación Democrática.

En 1988, pasó a integrar la comisión política del Partido Por la Democracia (PPD), que nació en diciembre de 1987 como colectividad instrumental destinada a cumplir una función representativa y vigilante en el plebiscito del 5 octubre del 1988.

Derrotado el gobierno de Pinochet en las urnas, al año siguiente se transformó en el secretario general de una facción del PS, cargo en el que afirmó que la candidatura de Patricio Aylwin era la única capaz de encabezar a las fuerzas democráticas.

En 1990, y tras diez años de división, se produjo la anhelada reunificación del PS, asumiendo Arrate la presidencia de la colectividad.

Dos años más tarde, se transformó en concejal por el municipio de Santiago, pero renunció a ese cargo para desempeñarse como ministro de Educación, en reemplazo de Ricardo Lagos.

En el gobierno de Eduardo Frei (1994-2000),Arratefue designado como ministro del Trabajo y Previsión Social y posteriormente como ministro vocero de gobierno.

Durante la subsiguiente administración de Ricardo Lagos (2000-2006), fue nombrado embajador de Chile en Argentina, cargo que ostentó hasta mayo del 2003.

En las elecciones parlamentarias del 2005, Arrate postuló al cargo de senador de la República por una de las regiones del centro del país, pero no resultó electo al concentrar sólo un cuarto de la votación total.

En el 2009, decidió renunciar a las filas del PS, con miras a levantar una candidatura presidencial apoyada por las fuerzas de izquierda sin representación en el Congreso Nacional.

En esa línea, se inscribió en el Partido Comunista, y en abril, fue proclamado como candidato presidencial del pacto Juntos Podemos, tras una elección interna que le dio un respaldo casi unánime. (Xinhua)
14/12/2009

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