Actualizado a las 2010:03:02.11:00

Chile oficializa petición de ayuda humanitaria ante la ONU

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) comunicó el lunes al gobierno chileno que agilizará la entrega de ayuda al país, tras recibir su solicitud de asistencia internacional para recuperarse del terremoto del sábado.

La portavoz de la ONU para asistencia humanitaria, Elisabeth Byrs, dijo que Chile presentó oficialmente su solicitud dos días después del sismo de magnitud 8,8 grados, cuyo epicentro se ubicó a unos 325 kilómetros (200 millas) al sur de Santiago y que mató a más de 700 personas.

Byrs dijo que el organismo mundial estaba ahora "listo para tomar acción".

Antes de la solicitud de Santiago, los grupos de ayuda internacionales habían enviado a Chile algunos fondos y expertos, pero su acción estaba limitada, pues las autoridades chilenas estaban ocupadas evaluando la destrucción causada por el sismo y las necesidades de más de dos millones de damnificados.

Previamente, esas organizaciones indicaron que en Chile las tareas de recuperación son muy diferentes a las encaradas en Haití, pues es el gobierno chileno el que conduce las operaciones.

La naturaleza de las fallas y del epicentro, respeto de las normas antisísmicas y preparación de la población son algunas de las diferencias con que ambos países enfrentaron los sendos sismos, aunque el terremoto de Chile fue mucho más fuerte.

El epicentro del sismo que sacudió a este país el pasado sábado, que provocó la muerte de al menos 711 personas, se situó a 115 km de Concepción.

Con una magnitud de 8,8, este terremoto, uno de los más potentes del siglo, tuvo una fuerza varios cientos de veces superior al que asoló Haití el 12 de enero, de magnitud 7,3.

Sin embargo en Haití, la nación más pobre de América Latina, el epicentro se situó a tan sólo 25 kilómetros de la capital, Puerto Príncipe, y el terremoto dejó unos 300.000 muertos y tres millones de damnificados.

Según los expertos, geológicamente, ambos fenómenos no tienen relación, ya que las rupturas se produjeron en fallas distintas.

En Haití, la poca profundidad del temblor, a unos 10 km en la corteza terrestre, multiplicó la violencia de las vibraciones y amplificó los daños en la superficie del suelo. En Chile, sin embargo, el sismo ocurrió a 35 km bajo el océano, lo que amortiguó el choque, pero hizo temer un importante tsunami.

La principal diferencia entre ambos seísmos no fue sólo que el epicentro del sismo en Haití estaba más cerca de Puerto Príncipe, sino también que Chile se encuentra mucho mejor preparado que la isla frente a un fenómeno telúrico.

Chile está en una de las zonas de mayor actividad sísmica del planeta, con la convergencia de dos grandes placas tectónicas que provoca sismos de magnitud 8 cada diez años aproximadamente. Haití sin embargo no había conocido un terremoto tan catastrófico en la región de Puerto Príncipe desde hacía 240 años.

En el país sudamericano tuvo lugar el 22 de mayo de 1960 el mayor terremoto jamás registrado, el de Valdivia, de magnitud 9,5 y en el que murieron 2.000 personas.

La Cruz Roja internacional liberó este lunes 280.000 dólares de sus propios fondos y enviará a expertos en asistencia para ayudar en la recuperación.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo este lunes que esperaba que el gobierno de Chile señalara hacia dónde deberían ir los grupos extranjeros de ayuda.

Según la OMS, hay medio millón viviendas dañadas y los que corren más riesgos son los residentes indígenas. (Xinhua)
02/03/2010

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