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Actualizado a las 2011:03:21.10:23

Visita de Obama a Chile consolida relaciones bilaterales

La visita del presidente de Estados Unidos, Barack Obama a Chile consolidará las excelentes relaciones bilaterales, las cuales abarcan un amplio abanico de áreas de cooperación política, económica, científica y militar.

Obama, que llegará mañana lunes y estará menos de 24 horas en el país, acaba de ratificar, en una entrevista a un diario local, que Chile es "un cercano aliado", y lo ha puesto como un modelo a seguir por las naciones latinoamericanas.

Por eso, no es casual que el mandatario haya escogido Santiago para pronunciar su discurso estratégico hacia América Latina, región que prácticamente había olvidado en sus más de dos años en la Casa Blanca.

La visita de Obama busca promover oportunidades económicas para Chile y el resto de América Latina, con excepción de Cuba -sobre la que se mantiene el bloqueo estadounidense-, así como elevar la lucha contra el crimen organizado y enfrentar los retos de la seguridad energética y el cambio climático.

También intenta fortalecer su influencia política en la región, que se desilusionó porque Obama no cumplió con su promesa hecha en 2009 en la Cumbre de las Américas en Trinidad y Tobago, de iniciar "una nueva era en las relaciones hemisféricas".

Desde el retorno a la democracia en 1990, tras 17 años de dictadura militar, la cual fue apoyada por Washington, las relaciones entre Chile y Estados Unidos se han modernizado, diversificado y robustecido de manera sostenida.

Estados Unidos reconoce la estabilidad institucional y el crecimiento económico chilenos, que han situado a las relaciones bilaterales en un plano de mayor igualdad y de pleno respeto mutuo y cooperación recíproca.

Este tipo de vínculo ha sustituido las asistencias económicas y ayudas unilaterales estadounidenses, que han sido fuentes de dependencia no deseada para países de menores ingresos y en situaciones críticas.

Chile se favorece de las relaciones con el país del norte, siendo éste su segundo principal mercado, después de China, para sus exportaciones y fuente para obtener tecnologías más avanzadas.

El Tratado de Libre Comercio (TLC) entre ambos países ha permitido continuar con el dinamismo del intercambio comercial, que el año pasado sobrepasó los 14.000 millones de dólares.

Este TLC con Estados Unidos es un acuerdo integral, que incluye todos los aspectos de la relación económica bilateral, como es el comercio de bienes, la contratación pública, la promoción y protección de inversiones, los servicios transfronterizos y la protección de los derechos de propiedad intelectual.

Además, incorpora temas de la nueva economía, como es el comercio electrónico, las telecomunicaciones, materias de orden medioambiental y laboral, las cuales han ido tomando progresivamente mayor relevancia tanto en el ámbito bilateral como en el multilateral.

Un tema relevante durante 2010 fue la firma de un Acuerdo de Doble Tributación Chile-Estados Unidos, el cual tiene por objeto evitar la doble imposición y prevenir la evasión fiscal en relación a los impuestos a la renta y el patrimonio.

Se prevé que el acuerdo sea aprobado por el parlamento durante este año.

Asimismo, Estados Unidos sigue siendo la principal economía aportante de capitales en la economía chilena, medido a través de la Inversión Extranjera Directa (IED). Entre 1974 y 2010, la inversión estadounidense materializada sobrepasó los 20.000 millones de dólares.

Chile y Estados Unidos mantienen una estrecha colaboración en los foros multilaterales y en temas globales, como los derechos humanos, no proliferación de armas de destrucción masiva y operaciones de paz, como la de Haití.

Los lazos abarcan también la cooperación militar, siendo Estados Unidos el principal suministrador de armamentos y equipos para las fuerzas armadas, así como para la lucha contra el narcotráfico y la delincuencia internacional.

En el marco de la visita de Obama, el viernes se firmó un Memorándum de Entendimiento sobre la cooperación nuclear civil, para facilitar el intercambio de información y mejores prácticas entre expertos para apoyar las evaluaciones de Chile sobre sus opciones energéticas futuras.

Este acuerdo ha generado un fuerte rechazo por parte de la oposición política y organizaciones ambientalistas, que argumentaron sus críticas con la tragedia nuclear que vive Japón.

En enero pasado, se efectuó en Santiago la IV Reunión de Consultas Políticas Chile - Estados Unidos, donde se constató el excelente nivel en que se encuentran las relaciones bilaterales.

Ambos gobiernos renovaron su interés en continuar profundizando y ampliando las iniciativas de cooperación en el ámbito político bilateral y multilateral, de ciencia y tecnología, medioambiente, y en apoyo el desarrollo regional, entre otros.

En este sentido, se destacan los acuerdos alcanzados en la cooperación triangular para desarrollar proyectos en terceros países; profundizar la cooperación en Energía, Ciencia y Tecnología, sobre todo para producir electricidad, proteger al Medio Ambiente y la Propiedad Intelectual.

La visita de Obama contribuirá a que ambas partes continúen avanzando en las variadas oportunidades que ofrecen las mejores relaciones bilaterales. (Xinhua)
21/03/2011

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