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Actualizado a las 2011:09:21.16:53

Tribunal de Ecuador ratifica condena contra diario

Un Tribunal Penal de Ecuador ratificó el 20 la sentencia condenatoria contra el diario "El Universo", dentro de una demanda penal por injurias que interpuso el presidente Rafael Correa, y que involucra a tres de sus directivos y su ex editor de Opinión, Emilio Palacio.

La decisión fue adoptada por dos de los tres magistrados que integran la Segunda Sala de lo Penal de la Corte de Justicia de la provincia costera del Guayas, en una audiencia que se instaló este martes únicamente para leer el veredicto final.

Los jueces Henry Morán y Hellen Mantilla, votaron por la ratificación de la sentencia; mientras que el magistrado Guillermo Freire, se abstuvo de votar.

Se trata de un dictamen de segunda instancia que ratifica el fallo emitido el pasado 20 de julio por un juez de primera instancia que sentenció con tres años de cárcel a los cuatro demandados y a pagar 40 millones de dólares como indemnización al gobernante.

De ese valor, el rotativo debe saldar 10 millones de dólares, lo que podría llevarlo a la quiebra, según han advertido sus ejecutivos.

La sentencia se dio dentro de una demanda penal por injurias que interpuso Correa, a raíz de un artículo publicado por el jefe de Opinión del rotativo Emilio Palacio el pasado 6 de febrero.

En el artículo, Palacio acusó al mandatario de "dictador" y de haber ordenado abrir fuego contra un hospital lleno de civiles el 30 de septiembre de 2010 durante una rebelión policial por reclamos salariales, que el gobierno juzgó como un intento de golpe de Estado.

La lectura del dictamen se dio en apenas 10 minutos después de instalada la audiencia, a la que asistió el mandatario, junto a sus abogados, y los querellados.

"¡Ganamos, se ratifica la sentencia¡", dijo en una primera reacción el presidente Correa a través de su cuenta en la red social Twitter.

El mandatario agregó que los directivos condenados del diario (Carlos, César y Nicolás Pérez) y el articulista Palacio "son responsables y deben asumir las consecuencias de sus actos".

Luego en una improvisada conferencia de prensa, el gobernante calificó de muy duro el proceso. "Con este proceso doloroso, duro, para mí en lo personal muy duro, el Ecuador ha empezado a liberarse de ese yugo también que ha sido la prensa corrupta", apuntó.

"Ciudadanos a reaccionar con la Ley en la mano, nos podemos defender de los abusos, de las mentiras, de las calumnias de ciertos periodistas y de cierta prensa", llamó el presidente.

El gobernante cuestionó además el papel de la Asociación de Editores de Periódicos (Aedep), gremio que agrupa a los dueños de los diarios del país, que estuvo a favor de los querellados. "Nunca más agachemos la cabeza ante estos abusos (de la prensa)", agregó.

La lectura del dictamen se dio luego de que el pasado viernes se llevó a cabo la audiencia final del caso, la cual duró 12 horas.

El veredicto causó expectativa en el país andino, en especial de los gremios periodísticos y de los trabajadores del rotativo, quienes protagonizaron este martes manifestaciones de respaldo al diario en las afueras del Tribunal, en la ciudad costera de Guayaquil (suroeste).

En el lugar, policías y militares desplegaron un operativo de extrema seguridad, con carros antimotines, camiones antibombas para evitar posibles desmanes.

De igual forma, un centenar de simpatizantes del mandatario llegaron al sitio para respaldarlo.

En la agencia del diario en Quito, capital del país, trabajadores, en su mayoría periodistas, salieron a las calles a rechazar la condena vistiendo camisetas negras.

Mientras que las redes sociales Twitter y Facebook, desde muy temprano se empezaron a recibir mensajes de apoyo al medio de comunicación.

El abogado de El Universo, Javier Zavala, dijo que esperaban la ratificación de la condena por unanimidad de los tres jueces de la Sala, pero el voto salvado de uno de los magistrados les "da un respiro para seguir peleando".

El juez que se abstuvo de votar alegó que no hay prueba de delito de los directivos del diario en el caso.

El procurador jurídico del diario, Joffre Campaña, anunció que aún pueden presentar otros recursos para revisar la sentencia.

El primero será presentar un recurso de casación ante la Corte Nacional de Justicia (CJN) y otro es interponer una acción extraordinaria de protección ante la Corte Constitucional para que revise la legalidad de lo resuelto por el Tribunal.

Si no tienen éxito en esos recursos, recurrirán a instancias internacionales, dijo Campaña.

Por su parte, el condenado ex editor de Opinión del diario Emilio Palacio, declaró a un canal local que esperaba dicho fallo.

"Era de esperarse esta decisión, viniendo de un presidente que ordena a los jueces, que se prepara las sentencias", dijo Palacio vía telefónica desde Miami, donde se refugió en agosto pasado alegando ser un supuesto perseguido político.

La defensa del diario sufrió un primer revés en la audiencia del pasado viernes, cuando se negó un recurso de nulidad del proceso y, este martes, el recurso de apelación de la sentencia de primera instancia.

La decisión final generó el rechazo de sectores de oposición que critican la celeridad con la que se resolvió el polémico caso y acusan al mandatario de haber manejado el juicio, aseveraciones que éste descalifica. (Xinhua)

21/09/2011

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