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Actualizado a las 2012:02:12.09:22

Cuba aumenta ingresos de la industria turística

La pujante industria turística cubana logró un aumento de sus ingresos en 11,9 por ciento durante 2011, cuando la isla recibió una cifra record 2,7 millones de vacacionistas, de acuerdo con cifras oficiales divulgadas el 11.

La Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) informó que los ingresos del sector el año pasado, a pesar de la crisis económica global, fueron de 1.738 millones de pesos convertibles, una moneda local que está prácticamente a la paridad con el dólar y que circula internamente junto al peso nacional tradicional.

Durante 2010 esos ingresos fueron de un 1.552 millones de pesos convertibles y fueron logrados con dos millones 531.745 visitantes cuya mayoría llegó a la isla como turistas, aunque también lo hicieron por motivos de negocios, profesionales y de salud.

Los mayores ingresos se reportaron por alojamientos, seguido por el comercio minorista, la gastronomía, el transporte y la recreación.

La ONEI confirmó que el pasado año Canadá encabezó los mercados emisores de turismo a Cuba, seguido, en ese orden, por Reino Unido, Italia, España, Alemania, Francia, Rusia, México, Argentina y Venezuela.

Luego de la caída de la industria azucarera, que llegó a ser el principal renglón productivo del país, el turismo se convirtió en una de las principales fuentes de divisas para la maltrecha economía cubana, sacudida por una grave crisis de liquidez.

Esos resultados son puntos a favor del permanente desafío de crecer que se plantea esa industria y que tiene como antecedentes ocho años consecutivos con reportes de más de 2,5 millones de vacacionistas.

Durante la más reciente edición de la Feria Internacional del Turismo de la isla, el ministro del ramo, Manuel Marrero destacó que en menos de una década Cuba se ha convertido en el tercer destino del Caribe insular, pese a no contar con 50 por ciento del mercado emisor a la región, que lo constituye Estados Unidos, por el injusto bloqueo impuesto por más de 50 años.

Desde hace medio siglo, Washington mantiene un cerrado cerco económico alrededor de la isla, único país del mundo adonde los ciudadanos estadounidenses tienen prohibido viajar por las regulaciones de su propio gobierno.

El ministro confirmó entonces, la necesidad de aumentar la competitividad de la isla como destino turístico, lo cual en su opinión representa uno de los retos actuales, y expresó el interés por diversificar las ofertas hoteleras y extrahoteleras.

Marrero también pidió elevar la calidad integral ofreciendo lo mejor de la cultura, historia y tradiciones, con la alegría y hospitalidad con que nuestro pueblo acoge a todos los que nos visitan.

En los resultados recién divulgados destacan el relevante papel de los mercados emisores y el desempeño del Grupo Internacional de Turoperadores y Agencias de Viajes Havanatur S.A., entidad líder en ese campo, cuya gestión atrajo hacia el país este año alrededor de medio millón de turistas.

Entre los sitios preferidos por los visitantes sobresalen el balneario de Varadero, así como las ciudades de La Habana, Holguín y los cayos al norte de Villa Clara, al igual que Jardines del Rey, Cayo Largo del Sur, Santiago de Cuba, y la playa de Santa Lucía, en la provincia de Camagüey.

Las autoridades del sector prevén para 2012 recibir a 2,9 millones de turistas, para lo que esperan centrarse en la planeación turística, con la implementación del Plan de Desarrollo Integral y programas a corto y mediano plazos, que incluyen la reanimación y revitalización de las instalaciones existentes, la evolución de los productos y el reordenamiento territorial de los polos turísticos.

También prevén de la continuidad de acciones de comunicación y marketing, con el propósito de posicionar la efectiva campaña denominada Auténtica Cuba, que mantendrá su vigencia hasta 2013.

Entre las prioridades de esa esfera para 2012 se anunciaron el incremento de las operaciones de cruceros y de la construcción de campos de golf, así como, el aumento de las ofertas vinculadas con la náutica recreativa, los eventos e incentivos y el turismo de naturaleza y de salud.

Para el año recién comenzado se mantiene como la principal cita de esa rama, la Feria Internacional de Turismo, que se desarrollará del 8 al 11 de mayo venidero, en Cayo Santa María, al norte de la provincia de Villa Clara.

La Feria tendrá a Argentina como país invitado, y se dedicará al turismo de familia, dadas su amplias posibilidades de desarrollo tanto en la Isla, como en el Caribe.

El crecimiento del sector incluye el aumento de las capacidades de hospedaje que ya alcanzan las 60.000 habitaciones, por ello en 2012, se dará prioridad a la preparación para el inicio de dos hoteles cinco estrellas, uno en la playa de Guardalavaca, provincia de Holguín, y otro en Cayo Coco, al norte de Ciego de Avila, donde también se ejecutan otros dos.

Trinidad, ubicada en la zona sur del centro del país, proseguirá su desarrollo con la conclusión del Hotel La Ronda, el inicio del Hotel Pansea Trinidad y la preparación de un hotel cinco estrellas en la playa Ancón, en asociación con el Grupo Iberostar, de España.

El gobierno cubano, que impulsa un programa de más de 300 reformas para revitalizar la economía, considera al sector turístico como prioritario en la meta de captar divisas para desarrollar al país. (Xinhua)

12/02/2012

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