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Actualizado a las 2012:03:26.11:39

Fuerte sismo afecta a Chile y descartan tsunami

SANTIAGO, 25 mar (Xinhua) -- Un sismo de 6,8 grados en la escala de Richter afectó hoy a Chile, de acuerdo al Servicio Sismológico de Chile (SSCH), el cual en un principio activó la alerta de tsunami ordenándose una evacuación preventiva de las costas, lo cual fue descartado posteriormente.

El sismo ocurrió a las 19:38 hora local con una duración de cerca de un minuto, teniendo su epicentro a 24 kilómetros al noreste de la ciudad de Constitución y a 170 kilómetros al sur de la capital de Santiago.

La Oficina Nacional de Emergencia (Onemi) dio en un principio la orden de evacuación de las zonas costeras del sector centro-sur del país, que comprende las regiones de Valparaíso, Libertador Bernardo O'Higgins, Maule y Biobío.

Pero pocos minutos después el Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada (SHOA) indicó que no había riesgo de tsunami, lo que coincidía con las informaciones del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, siglas en inglés), por lo que se revocó la alerta.

Hasta el momento no hay claridad absoluta sobre la intensidad del sismo, pues el USGS indicó que fue de 7,2 de grados en la escala de Richter, mientras que el SSCH modificó sucesivamente la intensidad desde 5,8 en un primer momento, luego a 6,4 y finalmente a 6,8.

Por su parte, Rodrigo Hinzpeter, el ministro del Interior y actual vicepresidente ante la ausencia del presidente Sebastián Piñera de gira en Asia, efectuó un llamado a la calma, debido a que las consecuencias del sismo fueron menores.

Hinzpeter indicó que se estaba efectuando un registro de daños, pero que hasta el momento no hay incidentes significativos y no hay víctimas fatales.

Sobre el llamado a evacuación de la costa efectuado en un primer instante, el vicepresidente justificó tal decisión puesto que "es mejor prevenir que luego lamentar".

Se ha informado de personas heridas por derrumbes menores en lugares públicos, pero no existe un conteo oficial. También se reportó el fallo generalizado de las comunicaciones vía teléfonos celulares, debido a la congestión de las líneas.

El día sábado a las 04:38 hora local, se sintió otro sismo de 5,3 grados en la escala de Richter en la zona central de Chile.

Chile aún sufre de los efectos del terremoto de 8,8 grados en la escala de Richter, ocurrido en 2010 y que causó un tsunami en la costa de la zona centro-sur del país, dejando una cifra de 525 fallecidos y 23 desaparecidos y cerca de 500 mil viviendas damnificadas.


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