Actualizado a las 2007:12:21.13:16

Funcionarios de UE elogian ampliación de área Schengen

El presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, y el vicepresidente, Franco Frattini, elogiaron el día 20 la ampliación del área Schengen a 24 países a partir del 21.

La República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Eslovaquia y Eslovenia abrirán sus fronteras terrestres y marítimas a los 15 países que ya pertenecen al área Schengen.

Los nueve países se adhirieron a la Unión Europea (UE) en 2004. Chipre, que también se unió ese año al bloque, ha pedido una postergación de un año antes de abrir sus fronteras.

Los controles en los aeropuertos de los nueve países serán eliminados el 30 de marzo de 2008.

"Quiero felicitar a los nueve nuevos miembros del área Schengen, a la presidencia portuguesa (de la UE) y a todos los países miembros de la UE por su esfuerzos. Juntos, hemos superado los controles fronterizos como obstáculos creados por el hombre para la paz, la libertad y la unidad en Europa, creando condiciones para una mayor seguridad", dijo Barroso.

Frattini, que es responsable de los asuntos de libertad, justicia y seguridad, elogió la ampliación del área Schengen como un logro histórico.

"Un área de 24 países sin fronteras internas es un logro único e histórico... le doy enorme crédito a estos países miembros --todos los países miembros nuevos que han establecido sistemas de seguridad fronteriza de punta", dijo Frattini.

Luego de la ampliación del área Schengen, todos los ciudadanos de los 24 países podrán viajar sin revisiones fronterizas.

Ciudadanos de terceros países también se podrán beneficiar de la ampliación pues pueden viajar a más países con una sola "visa Schengen".

El acuerdo Schengen fue firmado por Bélgica, Alemania, Francia, Luxemburgo y Holanda en 1985 para permitir que la gente viajara libremente dentro de los países miembros.

Desde entonces, también se han unido Italia, España, Portugal, Grecia, Austria, Dinamarca, Suecia y Finlandia, así como los países no miembros de la UE, Noruega e Islandia. (Xinhua)
21/12/2007

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