Actualizado a las 2007:12:24.13:28

América Latina logra avances en su integración

Los países de América Latina y el Caribe lograron este año avances rumbo a su integración, un proceso al que ha dado fuerte impulso el presidente venezolano Hugo Chávez.

En todos los encuentros regionales efectuados este año, las naciones del subcontinente mostraron como nunca un deseo mayor en procura de su desarrollo, aunque no todas las reuniones concluyeron con resultados tangibles.

La creación del Banco del Sur, impulsado por Chávez, fue el avance más sobresaliente de América Latina en sus esfuerzos de integración y desarrollo.

La mandataria de Argentina y los presidentes de Brasil, Bolivia, Ecuador, Paraguay, Uruguay y Venezuela suscribieron el 9 de diciembre el acta fundacional del Banco del Sur en Buenos Aires.

Chávez dijo que la banca regional contribuirá a la independencia de Sudamérica pues desplazará de manera gradual los préstamos caros del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.

El Banco del Sur, que tendrá su sede en Caracas, financiará con créditos baratos proyectos industriales y energéticos en la región, pero con visión social.

Colombia --aliado de Estados Unidos-- había solicitado su adhesión al proyecto, pero finalmente no se desistió con el argumento de que necesitaba tiempo para analizarlo.

Otro de los avances durante el año, fue la firma de un acuerdo entre Brasil, Bolivia y Chile, el 16 de diciembre, para impulsar el establecimiento de corredor de 5.900 kilómetros entre los océanos Pacífico y Atlántico.

La vía, que entrará en funcionamiento en 2009, garantizará la integración física así como el comercio regional y exterior de los tres países.

El corredor conectará Puerto de Santos y Matogroso (en Brasil), con Santa Cruz, Cochabamba, Oruro y La Paz (en Bolivia), y Arica e Iquique (en Chile).

Durante la firma del convenio, la presidenta chilena Michelle Bachelet dijo que el proyecto tiene gran trascendencia para la integración de América del Sur, al tiempo que potenciará el turismo y el comercio en la zona.

El presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva declaró que el corredor es "clave" para el futuro de Sudamérica y aseguró que la región ocupará "el lugar que merece si está fuerte, unida e integrada".

En otro esfuerzo de integración, los mandatarios o sus representantes de 16 países asistieron el 21 de diciembre a la IV Cumbre de Petrocaribe, en la ciudad cubana de Cienfuegos.

Chávez dijo que Petrocaribe hace posible un intercambio "favorable, equitativo y justo" entre los países integrantes, a los que se sumó Honduras como el socio 17 durante la reunión.

Petrocaribe, impulsada por Chávez, surgió en 2005 como una alianza para la seguridad energética de la región.

Chávez aseguro que Petrocaribe es un mecanismo integrador, unificador y liberador, que permitirá a los países chicos superar las asimetrías y acceder a los recursos energéticos.

La clausura del encuentro coincidió con la reactivación de la refinería de petróleo "Camilo Cienfuegos", la cual estuvo parada 12 años, en Cuba.

Las empresas estatales Cupet (de Cuba) y PDVSA (de Venezuela) remozaron la refinería, la cual procesará en una etapa inicial 65.000 barriles diarios de petróleo que se elvarán a 100.000 en los próximos años.

Otra de las reuniones clave durante el presente año fue la cumbre semestral del Mercado Común del Sur (Mercosur), efectuada el 17 y 18 de diciembre en Asunción, Paraguay.

La cumbre concluyó como de costumbre, con un llamado a superar las asimetrías entre los países grandes y pequeños del bloque, y a apurar el ingreso de Venezuela como socio pleno.

Chávez dijo que "del destino del Mercosur depende el destino de Sudamérica", y ofreció la aportación de su país, el quinto mayor productor mundial de petróleo y el mayor exportador de América Latina.

Venezuela quiere convertirse en el quinto miembro del Mercosur, junto a Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, pero los congresos paraguayo y brasileño no han ratificado la adhesión.

El presidente venezolano dijo que Venezuela va a terminar 2007 con una cifra aproximada de 55.000 a 60.000 millones de dólares en importaciones, que "vienen del norte y nosotros queremos que vengan del sur".

Al término de la reunión, los mandatarios reconocieron el esfuerzo para eliminar el doble cobro del arancel externo común, subrayaron el apoyo a las pequeñas y medianas empresas e instaron a la creación de un fondo para su desarrollo.(CRI)
24/12/2007

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