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Actualizado a las 2011:07:12.11:16

La altura de Yao Ming

Por Hong Shen

La retirada del astro del baloncesto chino, Yao Ming, del deporte activo ha sido un acontecimiento esperado. Con todo, el anuncio oficial de su salida de las canchas, hecho por la NBA, sentó como balde de agua fría en la cabeza de muchos. Estremeció a todo el mundo y tuvo gran repercusión.

El “pequeño gigante”, Yao Ming, es el pívot del baloncesto chino, el más alto de toda China. Hace nueve años, hizo historia como uno de los mejores extranjeros en pisar la NBA. De un momento a otro, este apuesto jovencito chino llamó la atención del mundo. En los años siguientes, gracias a su dedicación, profesionalismo y humildad, llegó a la cima de su carrera deportiva. El reconocimiento también llegó debido a su compromiso con el bienestar común, la ecología, la educación y la comunidad. Algunos de los grandes nombres de la NBA, como el ex entrenador de Houston Rockets, Jeff Van Gundy, consideran que Yao Ming debería entrar en el salón de la fama de la NBA, gracias a su gran contribución como embajador del baloncesto.

Desde el comienzo, la influencia de Yao Ming, no sólo se ha resumido en su actuación en la cancha o en los mágnificos resultados obtenidos durante los partidos. Su ascenso al estrellato también fue acompañado por el proceso de mejoramiento de la imagen y del poderío nacional chinos. Una China cada vez más poderosa se yergue firme entre naciones que la ven con nuevos ojos. Para el mundo, Yao Ming no es tan sólo un jugador de baloncesto de 2,26 metros de altura, sino más bien un representante de la imagen nacional china. De hecho, es una de las destacadas personalidades que formaron parte del vídeo publicitario de promoción de la imagen nacional china en las pantallas de Times Square en Nueva York. Se podría decir que generaron un gran impacto en diferentes ámbitos tales como la política, la economía y la cultura de China y Estado Unidos, e incluso de todo el mundo.

Yao Ming ha sido una de las más persuasivas “tarjetas de presentación nacional”. No sólo es uno de los mejores delegados de la nación china, sino también es un excelente representante de la humanidad. Yao Ming, con su gran habilidad con el balón y su cálida sonrisa, conquistó tanto a los seguidores del baloncesto como a la gente común, y sobre todo, mostró su propio país de una manera positiva. Su personalidad es muy tenaz, resistente al padecimiento y al trabajo, muy modesto y gentil, lleno de vitalidad, resuelto y valiente. Todas estas cualidades hacen que la gente pueda apreciar su altura, y también sentir ese gran país oriental, lleno de humanidad y que se atreve a hacerse cargo de sus responsabilidades.

La estrella de la NBA Kobe Bryant una vez dijo que Yao Ming es como“un puente entre todos nosotros”. Se podría decir que los chinos, gracias a él, hemos conocido un poco más acerca de la NBA y de los Estados Unidos en general. De igual modo, los estadounidenses, conquistados por la perspicacia y el humor de este joven chino, cambiaron muchos de los prejuicios que tenían en el pasado con respecto a China. Además, esta especie de intercambio tiene dos direcciones y ambas partes ganan. A medida que el intercambio se hacía cada vez más profundo, los chinos hemos aprendido mucho de la economía, la cultura, la educación y la sociedad estadounidense. Por su lado, los estadounidenses también se han beneficiado otro tanto con publicidades y capital chino invertido en la NBA. En los últimos años, muchas de las estrellas de la NBA también han visitado China y muchos otros han venido en búsqueda de nuevos talentos dentro de la Asociación China de Baloncesto (CBA). Los resultados, a veces difíciles de calcular, están a la vista de todos. En el 2001, el ex presidente estadounidense Bill Clinton habló de Wang Zhizhi como “la mejor exportación de China a los Estados Unidos”. Clinton nunca imaginó la llegada de Yao Ming un año más tarde, y menos aún la importancia sin precedentes que los Estados Unidos y la NBA están dando al mercado chino.

La gente cree que “la era de Yao Ming” no terminará con su retirada. Apenas ha llegado a sus 30 años de edad y su retirada no se debe a eso, sino más bien a una lesión. Y es por esto que todos sienten un gran pesar. Pero hay una razón para tener esperanza: el próximo día 20, Yao Ming dará una conferencia de prensa en Shanghai, en la que explicará sus planes a futuro. Ahí podremos ver su nueva altura en el papel como impulsor del baloncesto y del intercambio cultural entre China y los Estados Unidos.
 
(El autor es un redactor principal del Diario del Pueblo)

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