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"Listo" ministerio para encarar mayor demanda de tierras raras

Por Ding y Qingfen Jiabao Li

La decisión de la OMC probablemente desencadene convocatorias mundiales a flexibilizar las restricciones a las exportaciones

Pekín,01/02/2012(El Pueblo) - China está "lista" para hacer frente a la creciente presión de los países desarrollados sobre ella para que flexibilice las restricciones a la exportación de tierras raras, tras el fracaso de un recurso contra una decisión de la Organización Mundial del Comercio (OMC), afirmó el martes un funcionario del Ministerio de Comercio.
"Estamos listos para ello", afirmó ante la prensa china Yu Fang, subdirector del departamento de tratado y ley bajo el ministerio.
Como respaldo a un hallazgo previo, el Órgano de Apelación de la OMC, declaró el lunes que las limitaciones a las exportaciones por parte de China a nueve materias primas, incluyendo el zinc, el coque y el magnesio, mediante cuotas y aranceles, violan las normas de la OMC. Es "lamentable" que la sentencia ha sido confirmada, dijo el ministerio en un comunicado en su página web.
Sin embargo, "el resultado es mejor de lo esperado, ya que la OMC sigue apoyando muchos de nuestros argumentos", dijo Yu.
Zhou Shijian, un experto de alto nivel de la Universidad Tsinghua, se hizo eco de esta opinión.
"Sólo pidió que China haga algunos cambios técnicos, mientras el fallo de hecho rechazó la mayoría de las demandas (de EEUU y la UE)".
EEUU, la UE y México, dijeron en 2009 que las restricciones de China a la exportación de materias primas discriminaban a los fabricantes extranjeros y otorgaban una ventaja injusta a los productores chinos.
Un panel de solución de controversias dictaminó en julio que los derechos de exportación y las cuotas de las materias primas contradicen los compromisos de China con la OMC. China luego elevó una apelación ante el Órgano de Apelaciones.
Aunque las tierras raras, que son ingredientes esenciales en muchos productos de alta tecnología, no formaban parte del fallo del lunes, un grupo de legisladores de Washington instó a EEUU a utilizar la decisión de iniciar un proceso para obligar Beijing a levantar restricciones sobre la exportación de tierras raras.
"La decisión del órgano de apelación es una gran victoria para los EEUU.", afirmó Michael Silver, director ejecutivo de American Elements, un procesador de tierras raras en EEUU, citado por Reuters. "Esto confirma la existencia de la estructura de precios de dos niveles que ha causado tanta preocupación."
En respuesta a la decisión de la OMC, el comisario europeo de Comercio, Karel De Gucht, dijo que "China debe cumplir ahora con la eliminación de estas restricciones a la exportación rápida”, para añadir su esperanza de que China adapte su régimen de exportación en general - incluyendo las tierras raras - a las normas de la OMC".
La sentencia es "una gran victoria para EEUU - particularmente para sus fabricantes y trabajadores", indicó en un comunicado el representante comercial de EEUU, Ron Kirk.
Yu expresó su preocupación de que ahora las naciones desarrolladas incrementen sus demandas para que China adquiera compromisos respecto a las exportaciones de tierras raras.
"Es probable que ellos pidan a China flexibilizar las restricciones sobre la exportación de tierras raras en los próximos meses", e incluso presenten su caso ante la OMC, dijo.
"Pero no tenemos miedo porque estamos preparados".
China es el mayor productor de tierras raras y controla el 95 por ciento de los suministros mundiales. Las tierras raras son un grupo de 17 elementos que se utilizan en industrias como los automóviles híbridos. El Gobierno comenzó a controlar la producción en los últimos años, citando agotamiento de los recursos y la degradación ambiental.
EEUU y la UE han pedido repetidamente a China aflojar las restricciones a las exportaciones de tierras raras.
El presidente de EEUU Barack Obama dijo en su discurso del Estado de la Unión el mes pasado que su país ha creado .una unidad de implementación legal para acabar con las prácticas comerciales desleales.
Después de que la cuota de exportación de tierra rara se redujera ligeramente a 30.184 toneladas el año pasado, el Gobierno dijo que la cuota para este año se mantendrá sin cambios, con vistas a mantener la estabilidad de la oferta.
La declaración del Ministerio de Comercio reiteró que China ha reforzado en años recientes la administración de recursos que consumen energía y contaminan el entorno.
"La OMC no sólo debe defender el libre comercio, sino también permitir a sus miembros a tomar las medidas necesarias para proteger el medio ambiente y los recursos naturales", dijo el comunicado.
China va a evaluar la decisión de la OMC y continuar mejorando la administración científica de los productos de recursos basándose en normas de la OMC, para lograr el desarrollo sostenible, dijo.
"El fallo sobre materias primas no entrará en vigor hasta finales de este mes, cuando China decidirá cómo ejecutar la sentencia", dijo Yu.

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