Actualizado a las 2008:05:08.08:57

Finaliza sesión anual de Banco Asiático de Desarrollo en Madrid

La 41 sesión anual del consejo del Banco Asiático de Desarrollo (BAD) se clausuró el día 6 en Madrid, España. Funcionarios de alto rango y responsables de las instituciones financieras más importantes de más de 60 países miembros participaron en la sesión, en la que discutieron el alza continuada en los precios de cereales en el mercado internacional, el reajuste de estrategias de la entidad financiera, la tendencia de desarrollo de la economía global, entre otros.

Además, la sesión anunció el martes el otorgamiento de 500 millones de dólares en préstamos blandos de urgencia para los países pobres que luchan contra la escalada de precios de los alimentos. La meta es ayudar a los gobiernos "a poner comida en las mesas de los vulnerables, los pobres y los necesitados", declaró el presidente del banco, Haruhiko Kuroda. El banco ha dicho que los precios mundiales del arroz, por ejemplo, casi se han triplicado en los últimos cuatro meses. La ayuda se otorgará en forma de préstamos de interés casi nulo. Según los datos emitidos por el Banco Mundial a principios del presente mes, entre enero y marzo, el precio de exportación de trigo norteamericano subió 65 dólares por cada tonelada, y en el caso del arroz tailandés, 197 dólares. El alza del precio de cereales ya ha dejado a más de 100 millones de personas en todo el mundo en la hambruna. Actualmente, Bangladesh, Paquistán y Sri Lanka sufren por la crisis de cereales.

Kuroda dijo que varios gobiernos asiáticos se han acercado al banco para solicitar ayuda, pero no especificó cuáles. El directivo agregó que ya hay conversaciones sobre las condiciones de los préstamos y se espera que haya acuerdos concretos en las próximas semanas.

La reunión anual del banco en Madrid estuvo dominada por el tema de la crisis mundial de alimentos. A pesar de su espectacular crecimiento en años recientes, Asia sigue alojando a dos tercios de los pobres del mundo. Casi 1.700 millones de personas en la región se mantienen con menos de dos dólares al día.

En la sesión, la iniciativa lanzada por el gobierno tailandés de fundar una Organización de Países Exportadores de Arroz junto con Cambodia, Laos, Myanmar y Vietnam, despertó el interés de muchos participantes. En cuanto a esa propuesta, Kuroda expresó su oposición, considerando que esta supuesta organización perjudicaría no sólo el interés de los países importadores de arroz, sino que tampoco beneficiaría a los países exportadores.

Otro tema importante de la presente sesión consiste en deliberar sobre la Estrategia para 2020 del Banco Asiático de Desarrollo. Según la misma, en los próximos 12 años, dicho banco prestará más atención a los sectores de la construcción infraestructural, protección medioambiental, cooperación regional, el desarrollo financiero, educación, etc, a fin de satisfacer mejor la demanda de los miembros en vías de desarrollo.

El Banco Asiático de Desarrollo fue fundado hace cuatro décadas para luchar contra la pobreza en Asia, y promover el progreso social y económico de la región. Actualmente, el BAD cuenta de 67 miembros, entre ellos, 48 provenientes de la región de Asia y el Pacífico, y el resto son de otras regiones, tales como España. La sede permanente del banco está en Manila, capital de Filipinas, y se celebra cada año su sesión anual. La presente reunión es la primera vez que se celebra fuera de Asia. (CRI)
08/05/2008



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