Actualizado a las 2008:10:15.14:28

Se verifican en repetidas ocasiones las predicciones de Paul Krugman, Premio Nobel de Economía

La Real Academia de Ciencias de Suecia anunció el 13 de octubre que el economista estadounidense Paul R. Krugman se adjudicó el Premio Nobel de Economía 2008, obteniendo solo un premio de 10 millones de coronas suecas (alrededor de 1,4 millones de dólares).

La nueva teoría sobre el comercio creada por Krugman analiza cómo influye la economía de magnitud en el modelo comercial y las zonas de actividades económicas. Pronosticó en 1994 una crisis financiera asiática y, varios años después, afirmó categóricamente que la política económica y exterior del gobierno del presidente George W. Bush de los Estados Unidos conduciría a una grave crisis económica.

Un ganador inesperado

Krugman no fue un candidato favorito a ojos de los medios de comunicación. En el comentario de concesión del premio, la Academia de Ciencias de Suecia aprecia la respuesta que ha dado su nueva teoría a las preguntas sobre el libre comercio: “¿Qué influencia tienen el libre comercio y la globalización? ¿Qué fuerza motriz tiene la urbanización global?”

El comentario señala que Krugman aprovechó esto para integrar dos terrenos de investigación no vinculados entre sí en modo alguno: el comercio internacional y la geografía económica.

La investigación de Krugman tiene como condición previa el que la economía de magnitud haga más baratos los precios de algunas mercancías y servicios. Al mismo tiempo, los consumidores necesitan toda clase de mercancías, lo que permite que la producción de pequeña escala destinada al mercado local sea sustituida por la producción de gran magnitud destinada al suministro para el mercado global.

A criterio de las teorías comerciales tradicionales, las diferencias entre los países en recursos naturales conducen a que algunos países exporten productos agrícolas en tanto que otros exporten productos industriales. En cambio, la nueva teoría de Krugman sobre el comercio expone por qué en el comercio global predominan aquellos países con condiciones y productos similares.

La nueva teoría sobre el comercio, publicada en 1979 en la “Revista de Economía Internacional” de Holanda, tiene una extensión de 10 páginas. A criterio del artículo, la globalización tiende a la concentración de los productos y lugares de las bases manufactureras y al incremento de la presión de la vida urbana y en el curso de la concentración se atrae a la gente hasta el centro. Este proceso dará origen a las diferenciaciones regionales y se formarán una región núcleo urbanizada con alta tecnología y una región “periférica” menos desarrollada.

Las ciudades hacen grandes esfuerzos por la construcción de la infraestructura, lo que convierte el problema de la concentración de las ciudades en un importante tema de política, sobre todo para los países en vías de desarrollo. Entre tanto, la urbanización hace cada vez más difícil la solución de los problemas de la contaminación del medio ambiente urbano.

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