Actualizado a las 2008:12:31.10:19

Desarrollan en Brasil método para medir dulzura de azúcares

Investigadores de la brasileña Universidad de Campinas (Unicamp) desarrollaron una tecnología que, mediante una combinación de rayos X y reacciones químicas, permite medir los índices de dulzura de azúcares, informó el día 30 este centro académico en su página en internet.

El método puede sustituir el tradicional análisis sensorial utilizado hasta ahora por la industria para medir el poder endulzante de los azúcares y que es realizado por personas entrenadas para distinguir los sabores.

Para sustituir el vulnerable sistema basado en la percepción humana, los investigadores del Departamento de Química Analítica del Instituto de Química de la Unicamp desarrollaron un método de laboratorio más preciso.

La nueva tecnología, ya patentada por la Unicamp, se basa en la exposición de los azúcares a rayos X y está asociada a la quimiometría.

El sistema fue desarrollado por la investigadora María Izabel Maretti Silveira Bueno, especialista en espectroscopia de rayos X, y por las químicas Thais Levatti Alexandre y Karen Goraieb.

La técnica tiene varias aplicaciones, principalmente en la industria para el control de calidad de materias primas, de los procesos y de los productos finales; y en los órganos de control y regulación para verificar la calidad de un producto.

El método, de muy bajo costo, apenas exige cien segundos de irradiación del azúcar y mantiene la integridad de la muestra.

Según Silveira Bueno, la técnica de fluorescencia de rayos X ya es utilizada tradicionalmente para determinar la presencia de sustancias inorgánicas en muestras, por lo que es muy difundida en metalúrgicas, cementeras y refinerías de petróleo, en este último caso para determinar el contenido de azufre del crudo.

La técnica hasta ahora no era usada para cuantificar la presencia de sustancias orgánicas, que generalmente expanden la radiación.

Sin embargo, gracias a la quimiometría, es posible detectar ligeras alteraciones en el espectro, lo que permite comenzar a diferencias y clasificar muestras orgánicas usando la región de difusión del espectro.

La técnica también permite cuantificar los constituyentes de las muestras orgánicas y medir sus propiedades, entre las cuales el índice de dulzura de un azúcar.

El sistema exigió la elaboración de modelos, con muestras conocidas, para determinar los parámetros desconocidos de las nuevas muestras.

"Con la creación del modelo es posible saber si la muestra irradiada es sacarosa, fructosa, glucosa o manitol, de los que ya se conocen los niveles de dulzura", dijo la investigadora.

"Lo que hicimos fue irradiar esas muestras y confrontar los espectros con los valores esperados para los índices de dulzura, lo que permitió una correlación lineal. El modelo quedó entonces listo para medir los índices de dulzura en nuevos azúcares", agregó.

La método puede entonces sustituir los análisis sensoriales de rutina, que son más lentos, trabajosos y caros.

El método también puede tener otras aplicaciones, ya que la irradiación de pelos de ratones permite detectar la leishmaniosis, y la irradiación de pelos de perros permite identificar la presencia del virus del hepatitis B.

Igualmente sirve para verificar la veracidad de los rótulos de los alimentos industrializados con respecto a los valores energéticos que dicen tener.

También permite diferenciar especies de bananas, semillas de flores de la misma familia y aguardientes que adquieren color en toneles de madera o por la adición de jarabe de azúcar.

"Hemos tenido éxito en el análisis de cementos, de elementos utilizados como catalizadores en las torres de craqueamiento de petróleo, en la determinación de la composición de varios alimentos, fluidos corpóreos (sangre y orina), petróleo y aceites comestibles, así como en la clasificación de vinos según su origen", agregó la investigadora. (Xinhua)
31/12/2008

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