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Actualizado a las 2012:03:31.15:10

Firma Sun Hung Kai se desploma tras detenciones

Thomas (derecha) y Raymond Kwok, copresidente y director generales de Sun Hung Kai Properties Ltd, en una conferencia de prensa de la compañía en Hong Kong, en esta foto de archivo. Edmond Tang / China Daily

Por Oswald Chen y Kahon Chan en Hong Kong

Hong Kong, 31/03/2012 (El Pueblo en Línea) - La firma Sun Hung Kai Properties Ltd, un gran desarrollador inmobiliario de Hong Kong, perdió $ 38.100 millones de dólares hongkoneses ($ 4.900 millones) en valor de mercado tras la caída de sus acciones el viernes, un día después de la detención de los dos principales ejecutivos de la compañía.
Raymond Kwok Ping-Luen y Thomas Kwok Ping-Kwong, presidente y director general de Sun Hung Kai, fueron detenidos por la Comisión Independiente contra la Corrupción, bajo sospechas de soborno.
La familia Kwok, que tiene una fortuna estimada de $ 18.500 millones de dólares, ocupa el 27º lugar entre los más ricos del mundo, según la lista de la revista Forbes.
También fue detenido el ex secretario en jefe de Hong Kong para la administración, Rafael Hui Si-yan. Hui fue detenido bajo sospecha de conducta inapropiada en el desempeño de funciones públicas. Los tres fueron liberados bajo fianza el jueves. Todos evitaron hablar a la prensa el viernes. Sun Hung Kai Properties dijo que tanto Raymond como Thomas Kwok regresarán el viernes a las oficinas de la compañía.
La junta directiva de Sun Hung Kai votó por unanimidad por mantener a los Kwoks en sus posiciones, en momentos que las acciones de la compañía comenzaban a comercializarse de nuevo el viernes. Los analistas advirtieron que los arrestos habían insuflado cierto grado de incertidumbre a las perspectivas de la firma.
Tras el reinicio de las transacciones el viernes, las acciones de la compañía cayeron a 96,5 dólares HK cada una, la mayor caída sufrida en 14 años, la cual equivale a una pérdida de 13,1 por ciento de su valor. La disminución supuso la pérdida de HK $ 45.200 millones en valor de mercado de la compañía.
Las acciones de Sun Hung Kai Properties se vendían a 111,1 dólares de Hong Kong antes de la suspensión de las transacciones el jueves. La compañía anunció más tarde ese día que los 10 miembros de su Junta concordaron en que los dos hermanos Kwok todavía podían dirigir la compañía y que la firma reanudaría las transacciones bursátiles el viernes.
"La incertidumbre seguirá extendiéndose", dijo Linus Yip, estratega en jefe de First Shanghai Securities Ltd. "La relación riesgo-recompensa no será alto para los inversores, ni siquiera para las apuestas a corto plazo respecto a (Sun Hung Kai Properties). Los inversores deben mantenerse al margen".
Si al final se presentan cargos contra los Kwok, el directorio de la empresa debería considerar seriamente si es conveniente mantenerlos en sus posiciones, dijo David Webb, un comentarista independiente.
Un tercer hermano, Walter Kwok Ping-Sheung, había sido el presidente de Sun Hung Kai Properties hasta que la Junta le retiró el título y el poder en 2008. Una disputa familiar entre los tres hermanos y su madre también incidió en la salida de Walter en 2010, como beneficiario de la confianza de la familia.
Aunque Walter seguía con la empresa cuando Rafael Hui aún ocupaba cargos públicos, éste no resultó blanco de la investigación de la Comisión Independiente contra la Corrupción. La posibilidad de que Walter hubiera desempeñado un papel en la investigación se convirtió en comidilla de la prensa el viernes.
No ha habido declaración oficial alguna respecto a los vínculos entre los Kwoks y Hui. Los informes de prensa, sin embargo, sugieren que el ex funcionario recibió recompensas por el suministro de información privilegiada.
Es ampliamente conocido que Hui recibía pago como consultor de Sun Hung Kai Properties y que ha vivido en un apartamento de 371 metros cuadrados, propiedad de la empresa Kwok.
Hong Kong ocupó el puesto 12º en un índice de percepción de la corrupción publicado en noviembre de 2011. Sin embargo, una encuesta similar realizada por la Consultora de Riesgo Político y Económico, actualizada a finales de marzo, mostró que la puntuación de Hong Kong ha aumentado, lo que indica que en opinión de los empresarios encuestados la corrupción se ha vuelto más común.
"Esto, sin duda, fortalece aún más la impresión pública de que existe colusión entre las empresas y el Gobierno", dijo Shiu Lik-rey, un profesor de Política Pública en la Universidad China de Hong Kong. "La política tiene su base en la percepción. Una vez que el público piensa que lo has hecho, no importa incluso que al final no te condenen".
El caso de los Kwoks y Hui no tiene precedentes en cuanto al daño que ha causado al valor de mercado de una empresa. Además, Hui ha sido el más alto cargo del gobierno de Hong Kong que haya sido detenido en la historia de la Comisión Independiente contra la Corrupción. El director ejecutivo de la región, Donald Tsang, ha estado sujeto a investigación, acusado de aceptar acceso a bordo de yates y jets privados. En respuesta a las acusaciones, ha dicho que él pagó la "tarifa de embarque" después de que aceptar los paseos.

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