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Foxconn confirma presencia de pasantes menores de edad en su fábrica

Actualizado a las 18/10/2012 - 15:43
La compañía tomó medidas de inmediato para enviar de vuelta a los estudiantes a sus instituciones de procedencia.
Palabras clave:Foxconn,Yantai
Foxconn confirma presencia de pasantes menores de edad en su fábrica

Yantai, 18/10/2012(El Pueblo en Línea)- La compañía de tecnología Foxconn se ha comprometido a investigar la contratación de pasantes menores de edad en su planta de Yantai, provincia de Shandong.

La compañía ha confirmado que estudiantes de escuelas vocacionales de entre 14 y 16 años de edad habían trabajado en la fábrica durante tres semanas.

“Una investigación interna llevada a cabo por nuestra compañía encontró que algunos de los participantes en un programa de pasantías estudiantiles a corto plazo administradas por nuestra planta en Yantai se encuentran bajo la edad legal de 16 años”, dijo la compañía en un comunicado.

“Esto no es sólo una violación de la Ley del Trabajo de China, sino también es una violación de la política de Foxconn y se han tomado medidas de inmediato para devolver a los internos en cuestión a las instituciones educativas”, detalla el comunicado.

El comunicado añadió que Foxconn trabajará con las instituciones educativas para investigar a fondo “cómo sucedió esto y las acciones que se deben tomar para garantizar de que no vuelva a repetirse”.

La compañía admitió que es responsable por las violaciones y agregó que ha pedido disculpas a cada uno de los estudiantes que participaron en el caso. Asimismo, se comprometió a despedir a todos los empleados responsables de las violaciones.

Louis Woo, portavoz de Foxconn, dijo que la compañía inició inmediatamente una investigación sobre el asunto la semana pasada después de enterarse del asunto a través de una ONG, que no quiso nombrar. Las denuncias fueron corroboradas, lo que llevó a que el lunes la compañía enviara de vuelta a sus casas a todos los estudiantes menores de 16 años que habían estado trabajando en la fábrica.

No dijo cuántos estudiantes estaban involucrados en el caso, ni cuáles eran las escuelas profesionales de las que provenían.

La compañía taiwanesa Foxconn emplea a cerca de 70.000 trabajadores en su fábrica de Yantai.

“Lo lamentamos mucho y pedimos disculpas a los estudiantes por este inconveniente”, dijo Woo, quien agregó que todas las fábricas de la compañía han recibido la orden de investigar si emplean a trabajadores o pasantes que son menores de 16 años.

Dijo que los pasantes en Foxconn no pueden ser obligados a trabajar, sino más bien pueden renunciar en cualquier momento que quieran y no se les permite trabajar en turnos nocturnos u horas extraordinarias.

“Los pasantes reciben los mismos salarios que los trabajadores normales en Foxconn, así que no hay razón por la que nos arriesgaríamos (a contratar a becarios menores de edad)”, dijo.

Foxconn tiene un programa de pasantías de corto plazo con diversas escuelas de formación profesional y otras instituciones educativas en el país. Las pasantías duran de tres a seis meses.

Un estudiante de la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología de Yantai, quien pidió no ser identificado, dijo a Radio Nacional de China que él había trabajado en turnos de noche en el departamento de circulación de la fábrica en Yantai. Dijo que el horario era difícil.

La compañía eventualmente lo “despidió” después de que se ausentara tres veces sin antes recibir el permiso, y un profesor de la universidad le dijo que también sería expulsado de la escuela por no terminar una pasantía, informó Radio Nacional de China.

Más de 50 estudiantes menores de 16 años de edad estaban empleados en la fábrica en septiembre. Según el informe, algunos de ellos trabajaban siete días a la semana.

La universidad negó estas afirmaciones el miércoles.

“Casi el 95%, o incluso el 98% de los estudiantes que participaron en el programa de pasantías que tuvimos con Foxconn eran mayores de 16 años”, dijo el miércoles un encargado de comunicación de esa institución educativa, que sólo se identificó como Zhong.

“La universidad ha estado organizando este tipo de programas de prácticas con empresas como Foxconn, porque somos una institución de formación profesional. Las regulaciones del gobierno y la naturaleza de la universidad nos obliga a llevar a cabo estas ‘enseñanzas prácticas’ para cumplir con nuestras responsabilidades”, agregó.

“Sin estos programas, los estudiantes no podrán poner en práctica lo que aprenden en las clases y conocer cuáles son los procesos y técnicas reales de fabricación”, explicó.

Zhong dijo que ningún estudiante ha sido expulsado porque no pudiera completar una pasantía, y agregó que la universidad no ha ganado dinero de los programas.

“No tenemos ningún interés personal en estos programas o las empresas con las que cooperamos”, dijo. “Foxconn paga a los estudiantes durante sus prácticas, pero no la universidad”, señaló.

“Normalmente las escuelas profesionales no ganan dinero mediante el envío de estudiantes a las fábricas a través de una oferta de prácticas”, dijo un profesor de la Escuela Politécnica de Pekín, que sólo dijo llamarse Zhou. “Mi escuela envía profesores a las empresas donde los estudiantes trabajan como pasantes, para asegurarse de que reciban un trato justo”, concluyó.

Sin embargo, Yi Duan, abogado en el Bufete Legal Laowei en Guangdong, dijo que el trabajo de menores es muy común en China.

“Hemos tratado casos en los que las escuelas lucran mediante el establecimiento de alianzas con las fábricas y envían a los estudiantes a trabajar allí”, indicó.

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