Actualizado a las 2008:05:14.09:06

Ascienden a 11.921 muertos por terremoto en China

El número de muertos llegó a 11.921 a las 14:00 horas del martes tras el devastador terremoto que sacudió ayer lunes la provincia suroccidental china de Sichuan, informó hoy el cuartel general de alivio de desastres encabezado por el primer ministro, Wen Jiabao.

Tan sólo en Sichuan, el número total de víctimas mortales se situó en 11.608, indicó un comunicado emitido por el cuartel. Pero el mismo número en Sichuan ya excedió los 12.000 según la información emitida hace pocos minutos.

Las tareas de rescate empezaron poco después del terremoto, pero fueron muy difíciles, señaló Zhang Hongwei, portavoz del Buró Sismológico de China (BSCh), en una rueda de prensa.

Los equipos de rescate enviados por el BSCh han salvado a 21 personas atrapadas en los edificios derrumbados, mientras que un equipo de la provincia de Sichuan ha rescatado a otras 22 personas de entre los escombros y en la municipalidad de Chongqing fueron hayadas con vida 15 heridos, precisó Zhang.

Al mismo tiempo, los efectivos de la policía armada han llegado a pie al distrito de Wenchuan, epicentro del terremoto, y han asistido a cerca de 3.000 personas, indicó la policía.

El bloqueo de rutas de transporte y el gran número de víctimas fueron dos principales dificultades que el personal de las tareas de rescate y alivio del desastre tuvo que enfrentar, destacó Wang Zhenyao, director del departamento del alivio del desastre del Ministerio de Asuntos Civiles, en la misma conferencia de prensa.

La carretera que comunica Wenchuan con el exterior aún se encuentra bloqueada y la mayor parte de las áreas afectadas por el sismo fueron regiones montañosas, lo que pone mayores dificultades al personal de emergencia, agregó.

Mientras tanto, Wang afirmó que se necesita una gran cantidad de materiales de alivio y añadió que en los desastres más peligrosos se necesitan unas 60.000 tiendas de campaña, pero esta vez, sólo para Mianyang, una ciudad en Sichuan, se necesita aquel número.

Esto impone más presión en los servicios de transporte, dijo.

"El tiempo lluvioso allí también hace más difícil llevar a cabo las tareas de alivio de rescate", se quejó Wang.

El primer ministro chino, Wen Jiabao, ha permanecido en Dujiangyan, la ciudad alcanzable más cercana al distrito de Wenchuan, y pidió la reapertura de carreteras antes de la medianoche del martes.

El terremoto de 7,8 grados en la escala de Ritcher azotó el distrito de Wenchuan en Sichuan a las 14:28 horas del lunes, y réplicas del temblor fueron percibidas en todas las provincias, regiones autónomas y municipalidades en China, excepto las provincias nororientales de Jilin y Heilongjiang y la región autónoma noroccidental de Xinjiang, precisó Zhang.

El BSCh ha enviado un equipo de rescate de 214 efectivos, que está compuesto de 44 expertos y sismólogos, 22 trabajadores médicos y 148 ingenieros, junto con 12 perros de búsqueda y rescate, dos vehículos de rescate y un vehículo de comando de emergencia.

Otros equipos de rescate enviados por los departamentos sismológicos provinciales están trabajando en el lugar. (Xinhua)
14/05/2008

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