Actualizado a las 2008:11:13.08:34

China publica su primer mapa completo de la superficie lunar

Científicos chinos publicaron el miércoles el primer mapa completo de la superficie lunar elaborado por investigadores del país, más de un año después de lanzar su primera sonda lunar, la Chang'e 1.

La fotografía de la superficie lunar cubre todas las áreas de la superficie de la Luna, según la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional, que está encargada del programa lunar del país.

Científicos chinos elaboraron el mapa con los datos de imágenes recogidas por la cámara a bordo del satélite Chang'e 1, según dijo a los periodistas el subdirector de la administración, Sun Laiyan.

La fotografía ofrece la imagen más completa de la superficie lunar, y también la más rica en detalles entre las que se han publicado hasta la fecha, según los expertos del programa de exploración lunar del país.

El proyecto se diseñó originalmente para cubrir la superficie lunar comprendida entre 70 grados de latitud norte y sur. Sin embargo, la cámara se encontraba en buena condición para capturar también datos de imagen de alta definición de los polos sur y norte de la Luna.

El mapa fue entregado al Museo Nacional de China en una conferencia de prensa, pero el responsable del centro no reveló cuándo se expondrá al público.

"Chang'e 1 ha completado su operación y exploración científica de un año de duración, y ello ha marcado la finalización exitosa de la primera fase de la misión lunar del país", afirmó el director de la administración, Chen Qiufa.

El funcionario también dijo que China planea lanzar su segunda sonda lunar, la Chang'e 2, antes de finales de 2011.

El lanzamiento de la Chang'e 1 en octubre del año pasado supuso el primer paso de la misión lunar de tres etapas de China. Para la segunda, entre los objetivos figuran el envío y alunizaje de un vehículo lunar hacia 2012.

En la tercera fase, otro vehículo aterrizará en la superficie de la Luna y regresará a la Tierra con muestras de suelo y piedras lunares para investigación científica hacia 2017. (Xinhua)
13/11/2008

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