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Actualizado a las 2012:03:14.10:08

China responderá a queja ante OMC sobre tierras raras

BEIJING, 13 mar (Xinhua) -- El Ministerio de Comercio de China dijo hoy que abordará apropiadamente y de acuerdo con las normas de la Organización Mundial de Comercio (OMC) una solicitud de solución de disputas sobre tierras raras presentada por tres importantes economías.

La Unión Europea, Estados Unidos y Japón solicitaron hoy formalmente a la OMC que solucione una disputa con China sobre las restricciones impuestas a las exportaciones de materias primas, incluidos elementos de tierras raras.

El ministerio confirmó en una declaración publicada en su sitio de internet que recibió la solicitud de solución de disputa.

"Previamente, China ha estado en comunicación y contacto constantes con los países correspondientes sobre su política de exportación de productos de materias primas y ha subrayado en repetidas ocasiones que la política está destinada a proteger los recursos y el medio ambiente y a lograr el desarrollo sostenible", dice la declaración.

China no tiene ninguna intención de proteger las industrias domésticas distorsionando su comercio exterior, agregó.

"China abordará apropiadamente la solicitud de solución de disputa de acuerdo con los procedimientos de solución de la OMC", dijo el ministerio.

Hoy con anterioridad, el ministro de Industria y Tecnología de la Información, Miao Wei, dijo a Xinhua que China se está preparando activamente para defenderse. "Lamentamos su decisión de quejarse ante la OMC", dijo.

China tiene reservas abundantes de metales de tierras raras, un grupo de 17 elementos vitales para la fabricación de una serie de productos de alta tecnología, incluyendo teléfonos celulares, turbinas eólicas, baterías de autos eléctricos y misiles.

El país ha suministrado más del 90 por ciento de los productos de tierras raras al mercado global, pero sus reservas sólo representan alrededor de una tercera parte del total mundial. La extracción desordenada de tierras raras ha sido culpada por el daño ambiental en regiones ricas en tierras raras en toda China.

Con el fin de controlar el daño ambiental y de proteger los recursos, China suspendió la emisión de nuevas licencias para la exploración y la extracción de tierras raras, impuso máximos de producción y cuotas de exportación y además anunció estándares ambientales más estrictos para la producción de tierras raras.

Miao destacó que la restricción a la exportación de tierras raras de China no está dirigida en contra de algún país en particular, ni es un tipo de proteccionismo comercial. "Más bien, la política fue elaborada a partir de la preocupación por el ambiente y el uso y desarrollo sostenibles de los recursos".

Tu Xinquan, profesor de la Universidad de Negocios Internacionales y Economía, dijo que la queja encabezada por Estados Unidos es comprensible.

"La economía de Estados Unidos está experimentando una débil recuperación y el país celebrará una elección presidencial este año. El momento en el que se presentó la queja tiene consideraciones económicas y políticas".

Liao Jinqiu, economista de la Universidad de Finanzas y Economía de Jiangxi, dijo que los costos ambientales no fueron incluidos en el precio de los productos en los años anteriores.

"La explotación de tierras raras debe integrarse aún más y se debe forjar una cadena industrial de tierras raras para disminuir la presión ambiental creada por la extracción excesiva", dijo Liao.

Estados Unidos, la Unión Europea y México presentaron quejas ante la OMC en 2009 en las que afirmaron que la restricción china a las exportaciones de nueve materias primas, incluyendo el zinc, el coque y el magnesio, elevó los precios globales y benefició a la industria nacional de ese país.

China argumentó que dichas restricciones buscaban proteger el ambiente y los recursos no renovables.

Normalmente, la OMC permite a los miembros tomar las medidas necesarias para proteger los recursos y el ambiente y los considera justos si las restricciones a la exportación son acompañadas por restricciones simultáneas sobre la producción nacional o el consumo.

UE, Japón y EEUU presentan queja contra China ante OMC por tierras raras

GINEBRA, 13 mar (Xinhua) -- La Unión Europea (UE), Japón y Estados Unidos presentaron hoy quejas comerciales ante la Organización Mundial de Comercio (OMC) por las cuotas de exportación de China a las tierras raras, bajo el argumento de que la restricción ha limitado el acceso de otros países a esos minerales.

Las tres potencias comerciales afirman que la restricción de exportaciones de China le otorga una ventaja competitiva y daña a productores y consumidores en otras partes del mundo.

Las tres partes piden consultas para solucionar la disputa con China, que es el primer paso en el manejo de una queja presentada ante la OMC. La disputa puede ser enviada a un panel de la OMC para que emita una decisión en caso de que no se logre un acuerdo entre las partes en 60 días.

El Ministerio de Comercio de China confirmó que recibió la solicitud de solución de disputas y dijo en un comunicado publicado en su sitio de internet que manejará apropiadamente el asunto.

China, dice el comunicado, no tiene la intención de proteger las industrias nacionales a través de la distorsión de su comercio exterior.

Previamente, el ministro chino de Industria y Tecnología Informática, Miao Wei, dijo a Xinhua que China se preparía para defenderse en caso de presentarse una queja en su contra en la OMC.

Miao comentó que la política de exportación de tierras raras de China está diseñada considerando el desarrollo de los recursos y el daño ambiental. Algunos metales de tierras raras durarían apenas 20 años si China no detiene la explotación excesiva, añadió Miao.

La restricción a las exportaciones de tierras raras de China no está dirigida contra ningún país en específico ni constituye ningún tipo de proteccionismo comercial, mencionó el ministro.

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