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Gobierno planea retirar 38 aditivos alimentarios

Actualizado a las 10/04/2012 - 16:06
La medida es en respuesta a la creciente preocupación de la población por la calidad de los productos. La mayoría de los aditivos que serán retirados se utilizan comúnmente para mejorar el sabor y la apariencia de los alimentos.
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Gobierno planea retirar 38 aditivos alimentarios

Por Jin Zhu (China Daily)

<i><b>Pekín, 10/04/2012(El Pueblo en Línea)--</b></i>China planea retirar del mercado 38 tipos de aditivos alimentarios, como respuesta a la creciente preocupación por la seguridad de los alimentos.

Analistas del sector dijeron que los aditivos en cuestión son utilizados en numerosos productos alimenticios, como caramelos, pasteles, carne enlatada y fruta.

La mayoría de ellos se utiliza para mantener los alimentos frescos, mejorar el sabor y la apariencia.

La propuesta fue publicada en el sitio web del Ministerio de Salud el viernes para comentarios públicos hasta el 20 de abril.

Dong Jingshi, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Internacional de Embalaje de Alimentos con sede en Hong Kong, dijo que el gobierno central estaba actualizando su lista de aditivos alimentarios, que no había sido mantenida al día con las tendencias del mercado.

“La mayoría de los 38 aditivos han quedado obsoletos y habían sido abandonados por los fabricantes de alimentos por su reducida eficacia y su alto costo. La lista actualizada ayudará a regular el mercado de productos alimenticios”, dijo.

“Sin embargo, algunos aditivos alimenticios naturales serán retirados por su alto costo, y más aditivos artificiales entrarán en el mercado para reemplazarlos, y eso podría plantear riesgos potenciales para la salud”.

Por ejemplo, la goma de fenogreco, un agente espesante natural que se utiliza en los alimentos horneados y dulces, se encuentra en esa lista.

Casi la mitad de los 38 aditivos se encuentran registrados como pigmentos, pero expertos en alimentación y nutrición dicen que, sin ellos, habría pocos cambios en la apariencia de los productos.

La mayoría de los pigmentos pueden ser reemplazados por aditivos similares a precios más bajos, dijo Wang Zhutian, investigador del Centro Nacional de China para la Evaluación de Riegos de Seguridad Alimenticia, a Radio Nacional de China el lunes.

Wang Shiping, profesor de ciencias de la alimentación y nutrición de la Universidad Agrícola de China, dijo que en los últimos años se registr un fuerte aumento en la cantidad de aditivos utilizados en la elaboración de alimentos, en parte debido a las altas expectativas de los consumidores.

“Los productos alimenticios con un periodo de conservación más largo y buena apariencia siempre se venden bien. Por lo tanto, las empresas de alimentos ahora tienden a utilizar grandes cantidades de aditivos”, dijo Wang Shiping el Lunes.

Wang dijo que la gente debería ser más consciente de la calidad a la hora de comprar alimentos, más que tomar decisiones en base a la apariencia de los productos.

La preocupación pública sobre la seguridad alimentaria sigue siendo alta en China, luego del escándalo de leche con melamina en el 2008 y el uso de clembuterol, un aditivo ilegal, para alimentar a cerdos en la provincia de Henan en marzo del 2011.

Dong Jinshi sugirió que las autoridades deberían también tomar medidas enérgicas contra el uso ilegal de aditivos alimentarios y establecer niveles de contenido más estrictos.

Traducción: Pablo Morales

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