Actualizado a las 2007:10:24.10:25

Expertos chinos señalan las causas que podrían aplazar el lanzamiento del satélite lunar

Expertos del programa espacial chino explicaron el martes los factores que podrían aplazar el lanzamiento del primer satélite lunar del país asiático, el Chang'e I, previsto para mañana miércoles.

El cohete portador Gran Marcha 3A, con 14 lanzamientos consecutivos con éxito, es susceptible a tres factores principales que podrían demorar el lanzamiento: un error humano en el área de lanzamiento, meteorología desfavorable y fallos mecánicos.

Aunque el cohete portador ha superado numerosas pruebas antes de su lanzamiento, es posible la aparición de problemas relacionados con los materiales de construcción y componentes empleados, afirmó Jin Zhiqiang, subcomandante en jefe del equipo responsable del cohete.

Una meteorología adversa podría provocar cortocircuitos en los componentes electrónicos, mientras que temperaturas muy bajas congelarían conducciones y válvulas que en caso de no ser descongeladas a tiempo podrían retrasar el despegue hasta perder la ventana de lanzamiento.

La primera fecha en la que se podría realizar el lanzamiento del satélite lunar, llamado el "Chang'e I" por una diosa de la mitología china que logró ascender al cielo, es mañana a las 18:00 (10:00 GMT) desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang, ubicado en la provincia suroccidental china de Sichuan.

"Lo que más me preocupa es la posibilidad de que exista algo en lo que no hayamos preparado", afirmó Ye Peijian, diseñador y comandante en jefe del sistema de satélite del programa lunar chino.

"Nos hemos esforzado al 200 por cien para lograr un éxito del 100 por cien. Hemos previsto 84 posibles errores en el cohete y el satélite y los hemos resuelto en las pruebas. Pero si existe algo en lo que no pensamos en su momento, entonces tendremos problemas", dijo Ye.

De confirmarse la fecha del lanzamiento, el satélite entrará en la órbita de transferencia Tierra-Luna el 31 de octubre y llegará a la órbita lunar el 5 de noviembre.

El satélite emitirá su primera foto de la Luna a finales de noviembre y continuará realizando inspecciones científicas durante un año, con proyectos como la obtención de imágenes en tres dimensiones y el análisis de la distribución de los componentes de la superficie lunar.

China ha invitado a expertos de las agencias espaciales extranjeras a presenciar el lanzamiento, de acuerdo con el portavoz de la Administración Nacional del Espacio de China, Li Guoping, quien reiteró que China da la bienvenida a la cooperación en las actividades espaciales.

Durante el XVII Congreso Nacional del Partido Comunista de China, celebrado la pasada semana, Li Xueyong, viceministro de Ciencia y Tecnología, manifestó el deseo del país asiático de convertirse en la décimo séptima nación en incorporarse al proyecto de la Estación Espacial Internacional.

El lanzamiento del satélite lunar marcará el primer paso de la misión lunar en tres etapas diseñada por China. En su segunda fase, se producirá el alunizaje de una nave y un vehículo motorizado recorrerá su superficie en 2012, mientras que en la tercera fase, prevista para 2017, otro vehículo recogerá muestras para la investigación científica y regresará a la Tierra.

China realizó su primer vuelo espacial tripulado en octubre de 2003, convirtiéndose de este modo en el tercer país del planeta en lograr esta gesta espacial tras la Unión Soviética y Estados Unidos. En octubre de 2005 China concluyó su segundo viaje espacial tripulado, con dos astronautas a bordo. (Xinhua)
24/10/2007

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