Actualizado a las 2007:10:30.13:29

Un cometa del sistema solar se vuelve repentinamente un millón de veces más luminoso que antes y puede ser visto a simple vista

“Nos hemos dedicado a la observación astronómica durante tantos años sin que hayamos visto un fenómeno semejante. Es realmente muy raro.” A partir del 24 de octubre, en el sistema solar, el cometa cíclico “Holmes” 17P, de repente, se volvió un millones de veces más luminoso que antes. Luego de observar durante varios días el cometa “Holmes”, Zhu Jin, director del Planetario de Beijing, calificó de “misterioso” ese fenómeno raro.

El Holmes es un cometa de ciclo corto. Su traslación al rededor del sol sólo necesita 6,88 años. El cometa, muy oscuro antes, no podía ser visto con telescopio ni mucho menos a simple vista. Sólo podía ser fotografiado con equipo especial luego de estar expuesto bajo la luz durante largo tiempo.

La brillantez de este cometa insignificante aumentó repentinamente de clase 17 a clase 2,5 visible a simple vista, multiplicándose un millón de veces, en una magnitud de aumento de 14 clases y, además, el brillo va en aumento. “Para los comentas, nunca antes tuvieron lugar un fenómeno similar, es decir, un aumento de brillantez en un millón de veces, cosa nunca antes oída ni observada por nosotros,” dijo Zhu Jin.

Actualmente, el cometa Holmes está ubicado en Perseus. Holmes se mueve en el espacio del noreste al oeste desde anochecer para llegar al oeste antes de amanecer. Son bastante buenas las actuales condiciones de observación. Toda la noche se puede observarlo a simple vista. Pero, estos días son tiempo de luna llena y la observación es algo afectada por la influencia de la luz de la luna. Por tanto, será mejor observarlo con telescopios binoculares. (Pueblo en Línea)
30/10/2007

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