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Marte más cerca que nunca de la Tierra desde la última vez en 2003

El planeta Marte estuvo más cerca que nunca de la Tierra el martes por la noche a las 11:45 hora universal desde la última vez en 2003 y se acercará aún más hasta 2016, según informaron los astrómonos estadounidenses por medio de los medios de comunicación el miércoles.

La gente es capaz de ver Marte con sus ojos hasta febrero 2008, mientras que el planeta se mueve en dirección opuesta al sol y más cerca de la Tierra.

De media Marte se mueve más cerca de la Tierra cada dos años y dos meses. Estos encuentros periódicos son debidos a las diferencias de las órbitas de los dos planetas. La Tierra gira alrededor del Sol dos veces tan rápido como Marte, dando vuelta al Planeta Rojo casi cada dos años. Ambos planetas tienen órbitas elípticas, por lo tanto sus encuentros cercanos no están siempre a la misma distancia.

Este año, Marte llegó tan cerca como 87 millones de kilómetros – no tan cerca que la última vez histórica en 2003 (55.36 km), pero siguió siendo un resplandor de noche.

Aunque 2003 ofreció a los astrónomos una vista de Marte más cercana que el acercamiento de este año, la vista detallada más reciente del Hubble en el planeta rojo muestra que está libre de tormentas de polvo. Sin embargo, las nubes de cristal de hielo en las partes polares norteñas y sureñas pueden verse.

Cuando las nubes se van, cualquier puede ver Marte, brillando en lo alto en el horizonte del noreste después de la puesta del sol. Su color rojizo lo diferencia de las estrellas brillantes de las constelaciones del invierno en esa parte del cielo.

Su luminosidad empezará a perder intensidad a partir de finales de enero.

Marte parece una estrella naranja a simple vista, pero se muestra como un disco con muchas características en telescopios modestos.

Considerado como el mismo tipo de planeta en el sistema solar como Mercurio, Venus y la Tierra, la superfice de Marte ha cambiado considerablemente debido a sus explosiones volcánicas, choques frecuentes de meteoritos y tormentas de polvo dentro de la atmósfera del planeta. (Pueblo en Línea)

20/12/2008

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