Actualizado a las 2008:01:30.08:36

Sonda lunar china ajusta órbita para eludir eclipse de luna

El primer satélite lunar de China, Chang'e-I, ajustó el domingo su órbita de trabajo para evitar una escasez de energía durante un próximo eclipse de luna, según se enteró ayer Xinhua.

El motor del satélite fue encendido a las 11:50:48 p.m. del domingo (hora local). Elevó el Chang'e-I a una altitud de 200 kilómetros por encima de la superficie de la Luna, hasta una órbita casi dos kilómetros más alta en más de 60 segundos, dijo el Centro de Control Aeroespacial de Beijing (CCAB).

Un eclipse de luna el 21 de febrero cortará el abastecimiento de luz solar para la Chang'e-I durante tres a cuatro horas. El ajuste, sin embargo, reducirá ese periodo a dos horas, asegurando que el orbitador tenga suficiente energía solar, dijo Zhu Mincai, director del CCAB.

Lanzado por un cohete Gran Marcha el 24 de octubre desde el suroeste de China, el Chang'e-I es activado principalmente por placas de energía solar. Sus baterías pueden proporcionar electricidad solamente durante un corto periodo.

El eclipse coincidirá con la Fiesta de la Linterna tradicional china de este año, cuando la luna y el orbitador quedarán completamente oscurecidos por la Tierra, dijo Zhu.

Solamente unas cuantas funciones estarán temporalmente apagadas durante el eclipse. Esto no afectará fuertemente el trabajo del satélite en general, dijo el científico del CCAB Liu Congjun.

"Hicimos el ajuste con más de 20 días de anticipación del eclipse para ahorrar combustible y evitar efectos negativos de demasiados cambios orbitales en la exploración científica", dijo Tang Geshi, un funcionario del CCAB a cargo de control orbital.

El satélite realizará un ajuste orbital nuevamente cuando ocurra otro eclipse en agosto, dijo Liu.

El lanzamiento del orbitador da el primer paso de la misión de tres etapas de China a la Luna, que terminará en un alunizaje y lanzará un vehículo errante alrededor del año 2012. En la tercera fase, otro vehículo errante alunizará en el satélite de la Tierra y regresará a este planeta con muestras de suelo y rocas lunares para investigación científica alrededor del año 2017. (Xinhua)
30/01/2008

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