Actualizado a las 2008:02:21.08:40

Todo listo para observar el mayor espectáculo astronómico del año

Los países de América Latina se disponen el día 20 a observar el eclipse total de Luna, que será visto también en Africa y Europa, en uno de los mayores espectáculos astronómicos de este año.

Los mexicanos podrán observar el eclipse lunar en condiciones óptimas en la Ciudad de México, gracias a que se pronostica para el día 20 por la noche un cielo despejado.

"Será posible observar el eclipse de Luna esta noche en todo el territorio nacional", a partir de las 19:43 horas locales (01:43 GMT) , informó el mexicano Jesús Carachure, del Sistema Meteorológico Nacional.

Este 20 de febrero, algunos sitios serán acondicionados para disfrutar el evento. En el Zócalo capitalino (centro) se colocarán telescopios y otros aparatos de observación, así como en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

El fenómeno astrológico también podrá ser observado por la televisión a través del canal de la Universidad (TV UNAM).

Los colombianos podrán ver el eclipse total de Luna a partir de las 20:43 horas locales (01:43 GMT), por lo que se reunirán en sitios estratégicos de regiones donde expertos indicaron una mejor visualización.

Voceros del Instituto Colombiano de Estudios Ambientales y Meteorología (Ideam) dijeron este miércoles a Xinhua que en la costa Caribe y en los Llanos Orientales (centro) se podrá apreciar mejor la "penumbra, umbra y totalidad" del fenómeno.

"Durante la primera y segunda fase del eclipse la Luna se oculta detrás de la sombra de la Tierra, y en la fase total se ve de color rojizo y luego oscurece porque el planeta se interpone totalmente", explicó Rubén Useche, físico de la Universidad Nacional.

El eclipse total de Luna, que iniciará hacia las 01:43 GMT y culminará pasadas las 06:00 GMT según expertos, podrá apreciarse en América, Africa y Europa, y en esta ocasión los observadores podrán ver los anillos de Saturno al lado derecho de la Luna.

El fenómeno completo será visible en toda Sudamérica, la mayor parte de Norteamérica, Europa Occidental y el noroeste de Africa, indicaron hoy científicos del Observatorio Astronómico Nacional de Perú.

Durante este singular espectáculo, que sólo es posible apreciar cada 18 años, en que el Sol, la Tierra y la Luna se alinean en la fase de luna llena, el cono de sombra proyectado por la Tierra incide directamente sobre el disco lunar, oscureciéndolo.

"En el caso de un eclipse lunar, se puede observar un gradual oscurecimiento de la Luna a lo largo de varias horas, el cual puede llegar a afectar a una parte del disco lunar o a la totalidad del disco", dijeron astrónomos peruanos.

Los cubanos también podrán observar desde todo el país el eclipse total de Luna si las condiciones del tiempo lo permiten, anunciaron expertos locales.

El eclipse comenzará como parcial a las 20:43 horas locales, alcanzará la fase máxima de total entre las 22:00 y las 22:51, y finalizará alrededor de las 00:09 horas de la madrugada del jueves 21, informó Jorge Pérez Doval, del Instituto Nacional de Geofísica y Astronomía de Cuba.

Pérez Doval explicó que cuando hay un eclipse la tonalidad de la Luna (color rojizo o anaranjado, y en ocasiones muy oscura) depende de la transparencia que tenga la atmósfera ese día.

En Venezuela, el director del Planetario Humboldt, Alfredo Piñedo, dijo que "este eclipse podrá se observado en todo el país con la misma intensidad, lo único es que, dependiendo de la nubosidad que esté presente en cada estado, lo podrán observar con mayor o menor precisión".

A las 22:56 (2:26 GMT), el cuerpo celeste llegará al punto máximo de oscurecimiento en Venezuela, y quedará totalmente eclipsado para finalmente terminar de desplazarse y abandonar el cono de sombra a las 23:22 de la noche (3:52 GMT).

Durante 2008, se registrarán cuatro eclipses, dos solares y dos lunares.

De éstos sólo dos serán visibles en Venezuela, el de ayer y otro lunar de tipo parcial que se dará el próximo 16 de agosto. (Xinhua)
21/02/2008


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