Actualizado a las 2008:06:27.15:25

Científicos intentan descubrir porqué Marte tiene “dos caras”

La enorme diferencia de la configuración en los hemisferios septendrional y meridional del planeta Marte ha sido una enigma a resolver para los científicos. Tres grupos de investigadores de EEUU han hecho una explicación: un impacto cataclísmico dejó una huella indeleble en el planeta rojo, quizás la más grande en cualquier cuerpo celeste del sistema solar, y esto ha causado la diferente configuración marciana en el hemisferio sur que es escarpado y el hemisferio norte, mucho más plano. Los resusltados de sus estudios han sido revelados en sendos artículos publicados en la edición de la revista inglesa Nature del 26 de junio.

Enorme diferencia

En el hemisferio meridional se encuentra una meseta con muchos cráteres hechos por el impacto de asteroides y barrancos, y en el septendrional se ubican depresiones y llanos. La altura promedia del hemisferio sur es de unos 3.000 metros más que la del hemisferio norte, cuya corteza es más fina. Se puede ver una línea en curva que delinea los dos hemisferios.

Los cálculos muestran que en el Marte, hay más de 3.000 cráteres, el 90 % de los cuales se ubican en el hemisferio marciano sur, y en el norte, el cráter conocido como cuenca Borealis mide 10.600 kilómetros de largo y 8.500 klómetros de ancho, la superficie de Asia, Europa y Oceanía sumadas, o cuatro veces mayor que el cráter Aitken en el polo sur de la Luna.

En los años de la década 1970, la diferencia de la configuración en los dos hemisferios atrajo la atención de los científicos, que han trabajado para revelar el secreto de “las dos caras” del planeta.

Comparten la misma explicación

Los investigadores estadounidenses han dado a conocer la misma explicación de la configuración del Marte en sus artículos, afirmando que el impacto de un cometa o un astroide en el joven Marte hace miles de millones de años dio origen a la configuración marciana rebanando buena parte de su corteza norte y abriendo un gigantesco orificio sobre el 40% de la superficie.

De acuerdo con los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts y del Jet Propoulsion Laboratory de la NASA, el impacto de un astroide o cometa sería probablemente la causa de la formación del cráter en forma oval.

La figura es una de las más importantes evidencias, es probable que el cráter en el hemisferio marciano norte se formara por un enorme impacto, explicó Jeffrey Andrews-Hanna, investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Un grupo de investidadores del Instituto de Tecnología de California ha logrado calcular las condiciones de formar el cráter de astroide con la simulación tridimensional. Un planeta de 1.600 kilómetros de diámetro en movimiento a una velocidad 20.900 kilómetros por hora impactaría el Marte con un ángulo de 30 a 60 grados. Los científicos de los mencionados grupos coincidieron en que sólo un “super-impacto” de tanta fuerza como este es capaz de formar un cráter como el Borealis.

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