Actualizado a las 2008:09:25.13:13

El colisionador de hadrones tendrá una “hibernación” de medio año

Una experimentación sin precedentes significará tal vez dificultades sin precedentes. Tras el anterior incidente de la invasión por hackers y el fallo eléctrico, la avería de “apagamiento” causada el 19 de septiembre por el escape de helio al gran olisionador de hadrones europeo fue más allá de lo que esperaban los científicos. En la noche del 23 (hora local), la Organización Europea de Investigación Nuclear (OEIN) anunció que el colisionador de hadrones que se creía que quedaría suspendido durante dos meses tendrá una “hibernación” por lo menos hasta finales de marzo o comienzos de abril del año próximo.

Escape de una tonelada de helio líquido

El día 19, en el sector 3 y el 4 del túnel de aceleramiento del gran colisionador de hadrones, es decir, entre “el detector del Experimeno Gran Colisionador de Iones (ALICE)” y “el detector bobina de mesotrones compactos (CMS)”, al intentar la operación hasta 5 billones de voltios electrónicos se produjo un escape de helio, lo que condujo a la suspensión del colisionador. Una investigación preliminar hecha por la Oraganización Europea de Investigación Nuclear muestra que el escape de helio fue causado muy probablemente por una avería de la conexión eléctrica entre dos imanes.

De acuerdo con la teoría de trabajo del colisionador, cuando éste está en operación, su temperatura interna es sólo de 271,3 grados centígrados bajo cero, para poder llegar así al estado sin resistencia eléctrica y facilitar el tránsito de los protones a una velocidad cercana a la del sonido. Pero, al producirse la avería, el sistema de enfriamiento del colisionador sufrió el escape de cerca de una tonelada de helio líquido, lo que elevó rápidamente la temperatura de unos 100 imanes en el extremo del colisionador hasta 100 grados centígrados y condujo a la avería de grave “apagamiento” del colisionador.

Tras sucedido el fallo, la OEIN estimaba que se necesitarían unos dos meses para reparar y arrancar de nuevo el colisionador. Pero, tras una discusión ulterior, anunció que el colisionador tendrá una “hibernación” de medio año por lo menos. (Pueblo en Línea)
25/09/2008

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