Actualizado a las 2009:02:25.13:53

Un cometa verde de dos colas se aproximó a la Tierra el martes

El cometa Lulin, un cuerpo celeste de dos colas y color verde, alcanzó su punto más cercano a la Tierra el pasado martes.

Todavía estará a 61 millones de kilómetros –unas 160 veces la distancia entre la Tierra y la luna–, pero para la mayor parte del Hemisferio Norte resultará visible a simple vista en lugares oscuros durante los próximos días, según la NASA.

Se espera que el cometa aparezca a un tercio de altura del cielo meridional, a algunos grados de Saturno en la constelación de Leo.

Lulin se muestra de color verde en las fotografías tomadas con un telescopio porque de entre los gases expulsados desde su superficie hay dos que tienen ese color –cianógeno y carbono diatómico. El cometa parece tener dos colas por su orientación relativa respecto a la Tierra, que crea la ilusión óptica de una segunda cola llamada “anti-cola”.

Los científicos están empleando el satélite Swift de la NASA para seguir y estudiar al cometa en su aproximación a la Tierra. Hasta ahora, los datos ofrecidos por el satélite muestran que Lulin está derramando suficiente agua como para llenar una piscina olímpica cada 15 minutos, a medida que el sol hace hervir el material de su superficie.

El cometa fue descubierto en 2007 por astrónomos de China y Taiwán.

Esta semana será probablemente la única oportunidad que tenga la Humanidad para contemplar a Lulin. Parece que el cometa está abandonando el sistema solar para siempre.

Lulin desaparecerá por fin de nuestra vista a mediados de marzo (Pueblo en Línea)

25/02/2009

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