Actualizado a las 2009:10:20.15:30

La colisión lunar no ha sido una total pérdida de tiempo, según la NASA

Una semana después del impacto de la sonda LCROSS, los científicos de la NASA han encontrado finalmente una columna de escombros creada por el impacto en los datos, demostrando que la colisión lunar ha valido la pena después de todo.

Las nuevas imágenes muestran una columna de escombros lunares de una milla de altura en el cráter objetivo de la sonda, llamado Cabeus, poco después de que el cohete Centauro de la agencia espacial colisionara el pasado 9 de octubre. La columna de escombros fue detectada por el espectómetro ultravioleta/visible e infrarrojo cercano del LCROSS. Su huella era débil, pero resultaba distinguible.

Antes del impacto, muchos observadores dijeron a los medios que estaban decepcionados por la falta de espectáculo, pero los científicos afirmaron que la misión fue llevada a cabo con “un objetivo científico, no para disparar fuegos artificiales para el público”.

Ahora que se han hallado los restos, los científicos esperan que el análisis muestre señales de hielo expulsadas del cráter Cabeus.

La magnitud, forma y visibilidad de la columna de escombros ofrecen más información acerca de la concentración y el estado del material en el lugar del impacto.

Sin embargo, Michio Kaku, profesor en el City College de Nueva York, afirmó que las hermosas imágenes captadas no valen 79 millones de dólares. “Para que se trate de un éxito espectacular, deberíamos encontrar grandes cantidades de hielo subterráneo”.

El equipo del LCROSS seguirá peinando el terreno y examinando los datos proporcionados por la sonda en las próximas semanas, para ver si pueden encontrar restos de hielo (Pueblo en Línea)

20/10/2009

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