Actualizado a las 2009:11:11.08:16

Descubren al quinto oso panda marrón y blanco del mundo en noroeste de China

El quinto oso panda del mundo con pelaje marrón y blanco ha sido descubierto en la Reserva Natural de Foping, ubicada en la provincia noroccidental china de Shaanxi, según informaron el martes funcionarios locales.

El cachorro de panda gigante fue hallado a las 13:00 horas del pasado 1 de noviembre por Liang Qihui, ingeniero de la administración de la citada reserva, que depende de la Administración Estatal de Silvicultura.

El animal, que nació hace menos de dos meses, pesa casi dos kilos y está considerado como el quinto ejemplar de este tipo poco frecuente de pandas gigantes que combina los colores marrón y blanco, de acuerdo con Liang.

"Sus ojos todavía no se han abierto, pero ha podido notar que me acercaba a él", señaló Liang, quien tomó una fotografía del animal cuando lo descubrió.

"Su madre es una panda gigante de colores blanco y negro" que ha vivido siempre en la reserva, precisó el ingeniero.

Muchos investigadores están convencidos de que los pandas gigantes marrones y blancos suponen en realidad una vuelta al aspecto típico de sus antepasados.

No obstante, algunos defienden que estos pandas son una variante del grupo habitual de pelaje negro y blanco, mientras que otros sostienen que son una nueva subespecie que debe su origen a los cambios en el entorno natural de las montañas Qinling.

Los primeros tres pandas gigantes marrones y blancos fueron encontrados en la reserva en 1985, 1990, y 1991, respectivamente. El cuarto fue hallado en 1992 en la Reserva Natural de Changqing, en la misma provincia.

En la actualidad, China tiene más de 1.750 pandas gigantes, de los cuales 180 viven en cautividad.

La Reserva Natural de Foping se ha convertido en el hogar de 70 pandas tras su fundación en 1978 con una superficie de 35.000 hectáreas.

Los osos panda, cuyo origen se encuentra en China, se alimentan generalmente de bambú verde y están considerados una especie en peligro de extinción en el mundo. El panda gigante blanco y negro tiene pelo oscuro alrededor de los ojos, en las orejas, brazos y hombros mientras que otras partes de su cuerpo están cubiertas por un pelaje blanco. (Xinhua)
11/11/2009

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