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Actualizado a las 2011:01:27.16:54

Estrella 20 veces mayor que el Sol escapa de constelación de Ofiuco

Una estrella 20 veces más grande que el Sol, Zeta Ophiuchi, es el punto azul en el centro de esta imagen tomada con el WISE de la NASA.

Los astrónomos de la NASA, a través del telescopio infrarrojo cósmico WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer en inglés), lograron obtener la imagen de una huella dejada por una estrella que trata de escapar a toda velocidad por el espacio.

La Zeta Ophiuchi en la constelación del Ofiuco pertenece a la clase supergigante azul, cerca de veinte veces la masa del Sol, y podría ser hasta 65.000 veces más brillante si no estuviera rodeada por una densa capa de polvo. La estrella tiene unos 4 millones años de edad y queda a 460 años luz de la Tierra.

Anteriormente el astro giraba alrededor de uno mucho mayor, pero éste hace varios millones de años explotó en una supernova, lo que provocó que Zeta Ophiuchi fuera lanzada a una velocidad de 24 kilómetros por segundo.

La estrella atraviesa las nubes de gas y polvo espacial y empuja con sus vientos la materia en su camino, como un barco que deja una ola detrás. Como resultado se produce un arco de choque que brilla con luz infrarroja, lo que el telescopio WISE pudo detectar.

En la imagen la luz infrarroja fue traducida a colores visibles para el ojo humano, y la Zeta Ophiuchi aparece como el punto azul en medio del arco de choque. Al mismo tiempo, observada en la parte visible del espectro, la estrella aparece como un punto rojo bastante débil rodeado por otras estrellas, y la envoltura del gas y polvo no es visible.

Según los especialistas que trabajan con el WISE, a los que se refiere Space.com, Zeta está condenada al mismo fin que su vieja compañera: existirá otros 4 millones de años antes de que consuma todo su 'combustible' y explote, convirtiéndose en una supernova.(Pueblo en Línea)
27/01/2011

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