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Actualizado a las 2011:09:22.10:42

El cometa Elenin no amenazará nuestro planeta

Pueblo en Línea,22/09/2011--Erupciones masivas, grandes terremotos, tsunamis, tormentas solares catastróficas, inversión magnética de los polos, más todo un rosario de desastres de una intensidad jamás vista por el hombre, son algunas de las predicciones para el paso del cometa Elenin (cuya designación oficial es C/2010 X1) cerca de nuestro planeta. Su trayectoria se acercará a la Tierra entre el 26 y el 27 de septiembre.

Según los agoreros, en esos días el cometa estará alineado con la Tierra y el Sol, lo cual significa que los tres cuerpos celestes quedarían vinculados por uan línea recta imaginaria. Y resulta que las dos últimas veces en que esa alineación se produjo se produjeron los terremotos de Chile (el 27 de febrero de 2010) y de Japón (el 11 de marzo de 2011).

¿Que desastre causará el Elenin durante la siguiente alineación, la del 26- 27 de este mes, cuando esté a apenas unos 50 millones de km de distancia? Con estas premisas y tal y como ha sucedido en otras ocasiones, la historia corrió como un reguero de pólvora a través de internet y las redes sociales. Y una nube de "expertos" se han ido sumando a los foros virtuales con nuevos datos y "cálculos científicos" que demuestran lo inevitable de la catástrofe.

Según se aproxima el "día D", las historias se multiplican y se mezclan unas con otras: La NASA sabe lo que va a suceder y lo oculta; varios astrónomos que querían revelar la verdad han muerto en un espacio de pocos días, víctimas de una rara enfermedad; el cometa parece ser la avanzadilla de una invasión extraterrestre que se oculta tras su estela.


Ante esta situación, la NASA emitió a mediados de agosto un comunicado llamando a la calma y explicando que nada de eso va a suceder. El cometa sólo tiene 3,5 km. de diámetro y es demasiado insignificante como para alterar la órbita de un planeta o para remover las placas tectónicas de la Tierra y causar terremotos. Además, durante su máxima aproximación el Elenin estará a más de 35 millones de km de distancia, 92 veces la distancia que nos separa de la Luna y casi la misma que hay entre la Tierra y Venus.

Según dijo Don Yeomans, uno de los pesos pesados de la agencia espacial norteamericana, el coche ejerce una mayor influencia sobre las mareas del océano que el cometa Elenin". Pero nada de eso sirvió.

En un último intento por recuperar la cordura, la NASA colgó en Youtube un vídeo en el que David Morrison, otro de sus mejores investigadores, enviaba un mensaje tranquilizador y explicaba, una vez más, que no existe razón para tanta alarma y que no hay forma alguna de que el Elenin tenga ni uno solo de esos efectos devastadores.

En realidad, el Elenin sólo es un cometa pequeño (mucho más pequeño que el famoso Halley, por ejemplo), y su núcleo tiene entre 3 y 4 km. de diámetro. Procede de la nube de Oort, una remota región en el extremo del Sistema Solar llena de residuos de la época de su formación. Se trata de un cometa de periodo largo, es decir, con una órbita muy elíptica, que le lleva a aproximarse al Sol una vez cada casi diez mil años.

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