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Kepler de NASA confirma 1er planeta en zona habitable de estrella similar a Sol

Kepler de NASA confirma 1er planeta en zona habitable de estrella similar a Sol

La misión Kepler de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) confirmó la existencia de un primer planeta en la "zona habitable", una región donde podría existir agua en estado líquido en la superficie de algún planeta, anunció el día 5 la agencia.

El recién confirmado planeta, el Kepler-22b, es el más pequeño encontrado hasta el momento que orbita en la zona media de la zona habitable de una estrella similar al Sol. El planeta mide alrededor de 2,4 veces más que el radio de la Tierra. Los científicos aún no saben si el Kepler-22b tiene una composición predominantemente rocosa, gaseosa o líquida, pero este descubrimiento representa un paso más en la búsqueda de planetas similares a la Tierra.

Investigaciones anteriores ofrecieron pistas sobre la existencia de planetas con un tamaño similar al de la Tierra en zonas habitables, pero no se había podido realizar una confirmación clara. Otros dos planetas pequeños que orbitan estrellas más pequeñas y frías que el Sol, recientemente fueron confirmados en los extremos de la zona habitable, con órbitas más parecidas a las de Venus y Marte.

"Este es un gran hito en el camino para encontrar una gemela de la Tierra", dijo Douglas Hudgins, científico del programa Kepler en la sede de la NASA en Washington. "Los resultados de Kepler siguen demostrando la importancia de las misiones científicas de la NASA que buscan responder algunas de las más grandes preguntas sobre nuestro lugar en el universo".

El Kepler-22b se localiza a 600 años luz de distancia. Aunque el planeta es más grande que la Tierra, su órbita de 290 días alrededor de una estrella parecida al Sol es semejante a la de la Tierra. La estrella alrededor de la cual gira el planeta pertenece a la misma clase que el Sol, llamada Tipo-G, aunque es ligeramente más pequeña y más fría.

De los 54 planetas candidatos ubicados en la zona habitable sobre los que se informó en febrero de 2011, el Kepler-22b es el primero en ser confirmado. Este hallazgo será publicado en la revista The Astrophysical Journal.(Xinhua)
06/12/2011

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