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Posible salida de empresa Jindal crea incertidumbre en Bolivia

Actualizado a las 27/04/2012 - 09:51
LA PAZ, 26 abr (Xinhua) -- La explotación e industrialización de hierro en el cerro del Mutún, en el departamento boliviano de Santa Cruz, es incierta ante la eventual salida de la empresa india Jindal, encargada del proyecto.
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Posible salida de empresa Jindal crea incertidumbre en Bolivia

LA PAZ, 26 abr (Xinhua) -- La explotación e industrialización de hierro en el cerro del Mutún, en el departamento boliviano de Santa Cruz, es incierta ante la eventual salida de la empresa india Jindal, encargada del proyecto.

El gobierno de Bolivia, sin embargo, considera que la posible salida de Jindal, por incumplimiento de inversiones, ejecución de una millonaria boleta de garantía o por decisión unilateral de la compañía, puede traer nuevas oportunidades para otras empresas que quieran hacerse cargo del megaproyecto.

Jindal y el gobierno boliviano firmaron el 24 de noviembre de 2007 un contrato de explotación del gigantesco yacimiento de hierro del Mutún, en el sudeste del país, que prevé la inversión de 1.500 millones de dólares en los primeros cinco años de vigencia y otros 600 millones en los restantes tres, para un total de 2.100 millones de dólares.

El proyecto de explotación del hierro del Mutún, tenía previsto generar 4.000 empleos directos y otros 3.000 indirectos y 200 millones de dólares de ganancias para el Estado por año.

La compañía india Jindal Steel enfrentó un conflicto empresarial con el Estado boliviano por la ejecución de boletas de garantías de 18 millones de dólares, ante el incumplimiento de las inversiones comprometidas en el contrato.

El ministro boliviano de Minería, Mario Virreira, dijo a periodistas que si la Jindal Steel & Power decide por cuenta propia "no estar más en Bolivia, bienvenido", porque se abren nuevas opciones,más ventajosas para encarar este proyecto.

"Podemos avanzar más rápido en este emprendimiento porque los tiempos contractuales con Jindal son muy extendidos para el proyecto. Pienso que podemos tener otras opciones acorde a los tiempos de gestión e implementación del proyecto", afirmó el ministro boliviano.

Estas declaraciones se desprenden luego que el gobierno recordó que a finales de abril se debe ejecutar la boleta de garantía de la empresa india ante un eventual incumplimiento de inversiones y por falta de renovación, cuyo cobro (de la boleta) está previsto para el 1 de mayo.

El incumplimiento de Jindal en los plazos e inversión de 600 millones de dólares, establecidos en el contrato, permite legalmente al Ministerio de Minería la cancelación del mismo o su renegociación.

Las demoras en el cumplimiento del contrato con el Estado quieren ser legalmente justificadas con las recientes exigencias para la entrega de gas en el área de extracción del hierro por parte de YPFB, lo cual amenaza con postergar el proyecto por otros seis años.

Este requerimiento, que exige grandes inversiones por parte de la petrolera estatal, no podrá ser cumplido.

La inversión para construir el gasoducto y entregar gas subvencionado a Jindal, estimada en 400 millones de dólares por año para producir "pelets" (bolas de hierro) y hierro esponja para la planta de energía térmica del Mutún, que generará electricidad para la producción de aceros, es un costo que Bolivia no puede asumir.

CONFLICTOS SOCIALES

Ante esta incertidumbre, el Comité Cívico de Puerto Suárez, en el departamento de Santa Cruz, se declaró en estado de emergencia por la posible ejecución de la boleta de garantía de la Jindal Steel Bolivia y anunció no estar de acuerdo con la salida de la empresa para que continúe el proyecto siderúrgico.

El presidente del Comité Cívico de Puerto Suárez, José Luis Santander, anunció que el apoyo no es directamente a la empresa india, sino a las inversiones para el proyecto del Mutún.

"El gobierno tiene que ampliar el plazo para las boletas de garantía y no las puede ejecutar sin antes tener un estudio de ingeniería, porque no habría un justificativo para hacerlo", agregó.

El cívico anunció que la región ejecutará medidas de presión, tales como el cierre de fronteras con Brasil, entre otras determinaciones, para que se cumpla el pedido de Puerto Suárez.

La empresa Jindal informó por suparte que la situación laboral de sus empleados se desarrolla de manera normal y descartaron despidos o cierre de operaciones.

La primera boleta de garantía de Jindal por 18 millones de dólares se cobró en 2010, sin embargo se encuentra en un proceso de arbitraje internacional ante una Corte de Justicia en París, Francia.

El plazo para ejecutar la segunda boleta, por el mismo monto, fenece a finales de este mes, pues en mayo la Jindal deberá renovarla por una cantidad similar.

Según Jindal Steel Bolivia, su inversión en el Mutún hasta ahora es superior a 600 millones de dólares, de los cuales 583,47 millones de dólares se destinaron a la adquisición de dos plantas industriales y a la construcción de obras civiles en el complejo siderúrgico que se instala en la provincia Germán Busch, Santa Cruz.

AMPLIACION DE PLAZO

Para evitar conflictos el ministro de Minería, Mario Virreira, planteó ampliar por 60 días el plazo de vencimiento de las boletas de garantía por 18 millones de dólares que debe presentar la empresa india.

"Es criterio del gobierno nacional que esta renovación (de la boleta) pueda extenderse a un plazo mínimo", señaló el funcionario al explicar que para revisar el nivel de inversiones de Jindal Steel se fijó un plazo no mayor a 60 díasó.

No obstante, dijo que la decisión oficial sobre los plazos de ampliación de las boletas de garantía la tomará el directorio de la empresa Siderúrgica del Mutún, en reunión a realizarse en las próximas horas en la ciudad de Santa Cruz.

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