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Cápsula Dragon de SpaceX amariza en Pacífico

Actualizado a las 29/10/2012 - 16:00
La cápsula no tripulada de SpaceX, Dragon, amarizó hoy por la tarde en el océano Pacífico con lo que concluyó su primera misión por contrato para entregar una carga comercial a la Estación Espacial Internacional (EEI).
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La cápsula no tripulada de SpaceX, Dragon, amarizó hoy por la tarde en el océano Pacífico con lo que concluyó su primera misión por contrato para entregar una carga comercial a la Estación Espacial Internacional (EEI).

De acuerdo con SpaceX con sede en California, Dragon amarizó sin problemas en el Pacífico a las 12:22 hora local (19:22 GMT), a alrededor de 402 kilómetros de la costa de Baja California.

Dragon entregó cerca de 454 kilos de carga a la EEI, incluyendo equipo para experimentos, un congelador, refacciones, ropa y alimentos y volvió con una carga de 759 kilos, incluyendo 73 kilos de suministros de la tripulación, 392 kilos de material de investigaciones científicas y 234 kilos de equipo del vehículo y otro hardware.

A bordo de la cápsula Dragon se encuentran 384 jeringas con orina y 112 tubos con sangre, algunos de los cuales han sido esperados por los científicos en la Tierra durante más de un año. Las muestras fueron tomadas por los astronautas de la EEI como parte de dos experimentos ahora en curso que estudian la alimentación de los astronautas y la manera en que su dieta puede ayudarlos a protegerse de los efectos negativos de los viajes espaciales prolongados, como la pérdida de hueso. La cápsula Dragon será trasladada a una instalación de procesamiento de SpaceX en Texas en donde será descargada e inspeccionada. El siguiente viaje de Dragon a la estación espacial está programado para principios de enero de 2013. En el futuro, Dragon abandonará los amarizajes y aterrizará en una plataforma con la ayuda de propulsores direccionales.

La cápsula Dragon fue lanzada desde la base de la fuerza aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 7 de octubre. La misión, la primera de 12 viajes planeados con el contrato de 1.600 millones de dólares de SpaceX con la NASA, constituye un hito en los esfuerzos estadounidenses por privatizar la industria aeroespacial con el propósito de reducir costos y distribuirlos entre un grupo más amplio y no dejarlos únicamente al gobierno.

Antes del viaje de Dragon, los vuelos hacia la EEI habían sido siempre un asunto gubernamental.

Hasta su jubilación el verano pasado, los transbordadores espaciales estadounidense habían trasladado la mayor parte del equipo y a muchos astronautas al puesto orbital. Desde entonces, los astronautas estadounidenses han tenido que depender de las cápsulas rusas para sus viajes. Naves de abastecimiento europeas, japonesas y rusas han estado entregando la carga.

En la era posterior a los transbordadores, la NASA ha estado mirando hacia el sector privado para volver a enviar astronautas al espacio desde territorio estadounidense. Pasarán al menos cuatro o cinco años antes de que SpaceX o cualquier otro operador privado tenga capacidad para transportar astronautas.

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