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Actualizado a las 2011:06:10.10:20


Brasil, Argentina, Chile y México construirán laboratorio subterráneo

Un consorcio de centros de investigación en el área de la física de Argentina, Brasil, Chile y México planea construir un laboratorio subterráneo en la cordillera de los Andes que contará con un acelerador de partículas, según un proyecto presentado el día 9 en la ciudad brasileña de Foz de Iguazú.

El laboratorio subterráneo, el primero de su género en América Latina, sería construido a una profundidad de cerca de 1.750 metros en una región de los Andes en la frontera entre Argentina y Chile, según el proyecto del que informa hoy Ciencia Hoje, el portal de noticias de la Sociedad Brasileña para el Progreso de la Ciencia.

Tras algunos meses de discusiones entre los cuatro países, el laboratorio, ya bautizado como Andes, comenzó a ganar forma concreta en abril pasado en una reunión en Buenos Aires en la que se definieron varios de sus detalles.

Tales detalles fueron presentados por la física argentina Carla Bonifazi en uno de los seminarios del Encuentro de Física 2011, organizado por la Sociedad Brasileña de Física y que se extenderá hasta mañana en Foz de Iguazú, la ciudad brasileña fronteriza con Argentina y con Paraguay.

Según Bonifazi, investigadora del Instituto de Física de la Universidad Federal de Río de Janeiro, el laboratorio será construido en un anexo del complejo Agua Negra, un túnel que será excavado en la cordillera de los Andes para facilitar la comunicación terrestre entre Argentina y Chile.

La construcción de este túnel de 14 kilómetros de extensión entre la provincia argentina de San Juan y la región chilena de Coquimbo está prevista en un acuerdo firmado en agosto de 2009 por los gobiernos de Argentina, Chile y Brasil, ya que este último ayudará a financiar la obra viaria.

Mientras que Chile busca facilitar su acceso a los dos mayores mercados suramericanos y a puertos sobre el océano Atlántico, Argentina y Chile pretenden buscar puertos sobre el Pacífico que faciliten las exportaciones a Asia.

El laboratorio Andes, según los planes, será una galería que se construirá en forma paralela al túnel entre los kilómetros 3,5 y 5 del mismo.

La instalación contará con tres grandes galerías y un túnel lineal en que será construido el acelerador de partículas.

Los organizadores calculan que será necesaria una inversión de 10 millones de dólares para la construcción del Agua Negra Deep Experiment Site (Estación Profunda de Experimentos Agua Negra o Andes por sus siglas en inglés).

De acuerdo con Bonifazi, los laboratorios subterráneos son esenciales para los experimentos en el área de física por estar expuestos a niveles muy reducidos de radiación cósmica, que es la radiación proveniente del espacio y que es constante en la superficie terrestre.

Los estudios con neutrinos y materia oscura, por ejemplo, apenas pueden ser realizados en laboratorios subterráneos, que también ofrecen algunas ventajas para estudios en las áreas de geociencias y biología.

De los diez laboratorios subterráneos existentes en el mundo, cinco está en Europa, cuatro en Estados Unidos y uno en Japón.

"La ventaja de contar con uno en el hemisferio sur es que tendríamos diferentes modulaciones inducidas por el clima", explicó Bonifazi.

Algunos grupos de investigación de países como Francia, Italia, Rusia y Estados Unidos han manifestado interés en participar de la iniciativa latinoamericana.

La próxima reunión del comité promotor de la iniciativa está prevista para finales de este mes en Río de Janeiro.(Xinhua)
10/06/2011

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